Juan Pérez batea un hit por su amigo Oscar Taveras

Juan Pérez batea un hit por su amigo Oscar Taveras

SAN FRANCISCO, California-- Juan Pérez se enteró de la aciaga noticia por voz de un funcionario de Grandes Ligas en la cueva de los Gigantes de San Francisco y en pleno quinto juego de la Serie Mundial.

Su impulso inmediato fue correr hacia el camerino del equipo para escuchar lo que se decía en la transmisión televisiva. Al encender su celular, leyó una serie de mensajes de texto, incluyendo uno con la foto del cadáver de Oscar Taveras en la morgue. Fue la confirmación más dolorosa.

Los dos dominicanos eran estrechos amigos, compañeros de equipo con las Aguilas Cibaeñas en el béisbol invernal dominicano. Taveras, de 22 años, era el prospecto de oro de los Cardenales de San Luis, señalado como un toletero con un poder prodigioso. Pérez, con 27 años, es un jugador de banca con San Francisco, empleado usualmente para reforzar la defensa.

Hensley Muelens, el coach de bateo de los Gigantes, relató que encontró a Pérez llorando dentro del camerino.

Secándose las lágrimas, Pérez protagonizó el momento más importante de su carrera. El jardinero izquierdo entró como corredor emergente en el sexto inning y luego se encargó de abultar el marcador con un doble productor de dos carreras en el octavo, rumbo a la victoria 5-0 de los Gigantes sobre los Reales de Kansas City. Fue un triunfo que dejó a San Francisco con ventaja 3-2 en la serie al mejor de siete partidos.

Pérez le dedicó el doble a su amigo, colega y compatriota que horas antes falleció en la República Dominicana, al estrellar su vehículo en las afueras de la ciudad de Puerto Plata.

"Caminaba en la cueva para poder concentrarme en el juego, tratar de olvidar por un momento. Me tomó tres innings poder hacerlo", dijo Pérez.

Previo al doble, Pérez apenas había producido 11 carreras en apariciones al plato en los últimos dos años y tenía solo un hit en sus últimas 18 oportunidades con corredores en posición de anotar.

"Después de batear y llegar a la base, ahí me puse a pensar en Oscar. `Esto es para ti'", dijo Pérez. "Era un muy buen amigo mío. Conocía muy bien a su familia, a su madre, a su padre, a sus hermanos. Estoy muy sentido por su familia".

Pérez mencionó que la primera vez que supo de Taveras fue por medio de un hermano del fallecido, Raúl Burgos Taveras.

"Yo empezaba con los Gigantes y el hermano era parte de la organización. Solía contarme de su hermanito, todas las noches. "'Ya lo verás, será un peloterazo, uno especial. Entonces yo no le prestaba atención", señaló Pérez.

"Era un muchacho tan joven, con tanto talento, con tantas expectativas, y muy humilde. Es una pérdida dolorosa para todos", añadió sobre Taveras.

Para concentrarse en el juego, Pérez relató que su compañero dominicano Joaquín Arias debió animarle, diciéndole: `Sé fuerte, tenemos que ganar que este juego".

Dos de los momentos más notables en la breve carrera de Taveras en las mayores fue contra los Gigantes este año.

Sacudió un jonrón ante Yusmeiro Petit en su debut en las mayores el 31 de mayo. Recién hace dos semanas, Taveras pegó un jonrón solitario que empató en el séptimo inning el segundo juego de la serie de campeonato de la Liga Nacional.

"Así es la vida. Pasan cosas inexplicables", dijo Pérez, aún aturdido y de pie frente a su casillero.