Ficha de la SCLN entre los Gigantes y los Cardenales

Un panorama a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional al mejor de siete partidos entre los Gigantes de San Francisco y los Cardenales de San Luis:

------

Calendario: (Horas del Este de los Estados Unidos) Juego 1, sábado, en San Luis (8:07 p.m.); Juego 2, domingo, 12 octubre, en San Luis (8:07 p.m.); Juego 3, martes, 14 octubre, en San Francisco (4:07 p.m.); Juego 4, miércoles, 15 octubre, en San Francisco (8:07 p.m.); x-Juego 5, jueves, 16 octubre, en San Francisco (8:07 p.m.); x-Juego 6, sábado, 18 octubre, en San Luis (4:07 p.m.); x-Juego 7, domingo, 19 octubre, en San Luis (7:37 p.m.). (Todos los partidos transmitidos en Estados Unidos por Fox Sports 1).

x-de ser necesarios.

------

Serie de temporada regular: Giants ganó 4-3.

------

Probables alineaciones:

Gigantes: JC Gregor Blanco (.260, 5 JR, 38 remolcadas), 2B Joe Panik (.305, 1, 18), C Buster Posey (.311, 22, 89), 3B Pablo Sandoval (.279, 16, 73), JD Hunter Pence (.277, 20, 74), 1B Brandon Belt (.243, 12, 27), JI Travis Ishikawa (.252, 3, 18 con Piratas y Gigantes) o Michael Morse (.279, 16, 61), SS Brandon Crawford (.246, 10, 69). Cardinals: 3B Matt Carpenter (.272, 8, 59), JC Jon Jay (.303, 3, 46), JI Matt Holliday (.272, 20, 90), SS Jhonny Peralta (.263, 21, 75), 1B Matt Adams (.288, 15, 68), C Yadier Molina (.282, 7, 38), 2B Kolten Wong (.249, 12, 41, 20 SBs), JD Randal Grichuk (.245, 3, 8) u Oscar Taveras (.239, 3, 22).

------

Probable rotación:

Gigantes: PI Madison Bumgarner (18-10, 2.98 ERA, 219 ponches, 217 1-3 IL), PD Jake Peavy (7-13, 3.73 ERA con Boston y San Francisco), PD Tim Hudson (9-13, 3.57), PD Ryan Vogelsong (8-13, 4.00).

Cardenales: PD Adam Wainwright (20-9, 2.38, 227 IL, 3 blanqueadas, 5 juegos completos), PD Lance Lynn (15-10, 2.74), PD John Lackey (14-10, 3.82 con Medias Rojas y Cardenales), PD Shelby Miller (10-9, 3.74).

------

Relevistas:

Gigantes: PD Santiago Casilla (3-3, 1.70, 19/23 salvamentos/oportunidades), PD Sergio Romo (6-4, 3.72, 23/28 salvamentos/oportunidades), PI Jeremy Affeldt (4-2, 2.28), PI Javier López (1-1, 3.11), PD Jean Machi (7-1, 2.58, 2 salvados), PD Hunter Strickland (1-0, 0.00 en 9 juegos), PD Yusmeiro Petit (5-5, 3.69 en 39 juegos, 12 aperturas), PD Tim Lincecum (12-9, 4.74, 1 salvamento in 33 juegos, 26 aperturas).

Cardenales: PD Trevor Rosenthal (2-6, 3.20, 45/51 salvamentos/oportunidades), PD Pat Neshek (7-2, 1.87, 6 salvamentos), PI Marco Gonzales (4-2, 4.15 in 10 juegos, 5 aperturas), PD Seth Maness (6-4, 2.91, 3 salvamentos), PI Sam Freeman (2-0, 2.61), PD Carlos Martínez (2-4, 4.03, 1 salvamento), PI Randy Choate (2-2, 4.50), PD Michael Wacha (5-6, 3.20 in 19 aperturas).

------

Duelos: Estos equipos han dominado la Liga Nacional esta década, combinándose para ganar los últimos cuatro banderines y tres títulos de Serie Mundial. Los Gigantes alzaron el campeonato en 2010 y 2012, y los Cardenales se llevaron el gallardete en 2011 antes de perder ante Boston la campaña anterior. San Luis lidera las mayores con 30 triunfos en postemporada durante los últimos cinco años, mientras que San Francisco es segundo con 26. Este es el cuarto enfrentamiento en una Serie de Campeonato entre estos dos equipos. Los Cardenales ganaron en siete juegos en 1987 y los Gigantes se llevaron la serie de cinco juegos en 2002 y en siete partidos en 2012. San Francisco remontó una desventaja de 3-1 hace dos años, superando a San Luis con pizarra global de 20-1 durante los últimos tres partidos para arruinarle a los Cardenales su intento de repetir el campeonato bajo el mando del manager de primer año, Mike Matheny. Los Gigantes tienen cinco titulares, dos abridores y cinco relevistas de aquella serie. Posey y Pence batallaron en la serie de 2012. Posey bateó para .154 sin extra bases y Pence conectó para .179. Vogelsong ganó sus dos aperturas, permitiendo dos carreras en 14 innings. Los Gigantes ganaron tres de cuatro juegos en San Luis y perdieron dos de tres en casa ante los Cardenales. Molina batea de 25-4 en su carrera ante Vogelsong. Bumgarner lanzó siete entradas en blanco en su primer juego ante los Cardenales esta temporada y permitió cinco carreras en cinco episodios en el segundo. Molina puso fuera a casi la mitad de los corredores (21 de 44) que intentaron robarle bases este año. Hudson, de 39 años, ha llegado a una Serie de Campeonato por primera vez en sus 16 temporadas en Grandes Ligas.

------

Panorama: Gigantes: Tras ganar la Serie Mundial en 2010 y 2012, los Gigantes (88-74) esperan crear un patrón en años pares. San Francisco no alcanzó la postemporada la siguiente campaña tras la obtención del campeonato, pero volvió esta temporada como el segundo comodín de la Liga Nacional. Los Gigantes avanzaron al vencer a Pittsburgh 8-0 en el encuentro de comodines gracias a la actuación de cuatro hits admitidos de Bumgarner y el grand slam de Crawford. San Francisco luego eliminó al campeón del Este de la Liga Nacional, Washington, en cuatro juegos en la Serie Divisional de la Liga Nacional, ganando tres juegos por una carrera y una épica de 18 entradas durante una serie dominada por el pitcheo en la que hubo apenas 18 carreras. Los Gigantes han ganado 11 de sus últimos 12 juegos de playoffs bajo el mando del manager Bruce Bochy, incluyendo seis en fila fuera de casa. Tras confiar en su estelar pitcheo durante cada uno de esos dos campeonatos, los Gigantes están más balanceados este año, terminando quintos en la Liga Nacional en carreras y séptimos en efectividad. Pero el pitcheo abridor alcanzó otro nivel en postemporada con efectividad de 1.04 en cinco encuentros. El caballo de batalla, el derecho Matt Cain, realizó únicamente 15 aperturas antes de perderse la temporada con una lesión en el hombro, y el dos veces ganador del Cy Young, Lincecum, perdió su lugar en la rotación y no ha lanzado en la postemporada. Bumgarner es una amenaza en el plato, bateando para .258 con cuatro jonrones, 15 producidas y .470 de slugging esta temporada. El último lanzador en producir más carreras en una campaña fue Mike Hampton con 16 en 2001 con Colorado. Panik batea para .354 desde el 4 de agosto y fue una bujía desde su llamado a media temporada. Posey bateó .393 en septiembre pero ha bajado el ritmo durante la última semana de septiembre con molestias en la espalda.Hudson lanzará en su primera Serie de Campeonato a los 39 años luego de estar en siete equipos que perdieron en la Serie Divisional. Morse tiene apenas dos turnos desde el 31 de agosto debido a molestias en el oblicuo, pero podría estar listo para esta serie.

Cardenales: Consistentes como siempre, los Cardenales han alcanzado los playoffs cuatro años en fila por primera vez en la historia de la franquicia, y eso no es todo. Este es el cuarto viaje consecutivo de San Luis a la Serie de Campeonato y noveno en 15 temporadas. Los Cardenales (90-72) contuvieron a Pittsburgh por dos juegos para repetir como campeones de la Central de la Liga Nacional. Luego vencieron dos veces a Clayton Kershaw en una serie de playoffs por segundo año al hilo y eliminaron nuevamente a los Dodgers, esta vez 3-1 en la Serie Divisional. El año pasado, San Luis superó a Los Ángeles en seis juegos en la Serie de Campeonato. Los últimos dos juegos contra los Dodgers fueron duelos de pocas anotaciones, pero tuvieron lo justo en bateo oportuno - y el ausente poder de sus bateadores finalmente se hizo presente. Adams bateó para .190 ante zurdos pero el trabajo en la jaula contra la curva lo mantuvo listo para su jonrón ante Kershaw en un turno crucial del cuarto partido. Wainwright es uno de los mejores abridores del béisbol y probablemente sería el Jugador Más Valioso de un equipo inconsistente a la ofensiva. Estuvo bien descansado para el primer partido ante Kershaw en Dodger Stadium, pero ambos ases fallaron en el triunfo de San Luis 10-9 en un sorprendente duelo de bateo.. La rotación tiene profundidad y la parte final del bullpen también ha sido sólida. Neshek trabajó un octavo inning perfecto en los últimos dos juegos, recuperándose de su inefectividad al final de la temporada e inicio de la serie ante los Dodgers. Wacha batalló para retomar la condición luego de una estancia de dos meses en la lista de lesionados debido a una molestia en el hombro. Luego de llevarse a casa los honores como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato como novato la campaña anterior, estuvo en el bullpen durante esta serie y no tuvo acción. Gonzales, un novato de 22 años seleccionado en la primera ronda proveniente de Gonzaga el año pasado, lanzó tres innings en blanco ante los Dodgers y tuvo marca de 2-0 en relevo. Lackey, de 35 años, elevó su nivel en la recta final y mostró su capacidad para los juegos importantes con siete sólidos innings en el triunfo del tercer juego sobre Los Angeles. En su primera temporada completa como cerrador, Rosenthal estuvo entre los mejores, dándole a los bateadores algo más en que preocuparse que su recta que supera las 100 millas por hora. Salvó los tres triunfos en playoffs ante los Dodgers. Molina regresó para el último mes de campaña luego de desgarrarse un ligamento en el pulgar, aunque no fue tan productivo con el bate. Peralta es uno de los mejores torpederos ofensivos de Grandes Ligas y tuvo una excelente segunda mitad con San Luis. Los Cardenales terminaron 51-30 en casa y 39-42 como visitantes.

------

Lo que se espera:

Lapso de tiempo: Trabajando con 10 días de descanso, Wainwright sufrió en el primer duelo de la Serie Divisional, donde fue castigado con seis carreras y 11 hits en cuatro innings y un tercio en Dodger Stadium. Hay una preocupación de que no tuvo mucha velocidad en sus lanzamientos en ese juego, tal vez el resultado de la fatiga tras acumular tantas entradas lanzadas este año. Pero tuvo foja de 5-0 en septiembre con 1.38 de efectividad y dos juegos completos. Perdió dos veces ante los Gigantes en la campaña, incluyendo su peor salida del año en mayo, donde fue castigado con siete carreras en cuatro entradas y un tercio. Wainwright tendrá siete días de descanso antes de medirse a Bumgarner en el primero de la serie. Pérdida en el primer turno: Los Gigantes extrañan al boricua Ángel Pagán como primero en el orden al bate. Bateó para .304 desde ese sitio en la alineación, la quinta mejor cifra en las mayores. Blanco ha sufrido en su lugar bateando de 22-2 en la postemporada y tan sólo .213 como primero en el orden en campaña regular, la segunda peor cifra de Grandes Ligas.

Poder renovado: Tras totalizar apenas 105 jonrones en la temporada, la segunda peor cifra solo por debajo de Kansas City, los Cardenales finalmente han mostrado el músculo en la Serie Divisional. Consiguieron siete cuadrangulares en cuatro juegos, incluyendo cinco de bateadores zurdos ante los zurdos de los Dodgers. Carpenter, quien tuvo ocho vuelacercas en campaña regular, se unió al dominicano Albert Pujols (2004) como los únicos jugadores de los Cardenales conectar de vuelta completa en tres juegos consecutivos de postemporada. Carpenter le sacó provecho a sus seis hits, logrando siete carreras remolcadas.

Panda potente: Sandoval ha sido vital en el éxito de postemporada de San Francisco en sus últimos dos viajes, incluso después de ver rota su racha de 14 juegos dando de hit en postemporada durante el último de la serie ante los Nacionales. "Kung Fu Panda" batea para .368 con seis jonrones y 14 producidas en sus últimos 18 partidos de playoffs. Eso incluye su actuación de tres cuadrangulares en el primer duelo de la Serie Mundial de 2012 ante Detroit que lo encaminó a Jugador Más Valioso.

Truenos de media noche: Los Cardenales anotaron ocho carreras en la séptima entrada para sorprender a Kershaw en el primer duelo de su Serie de Campeonato y totalizaron un hit antes de su ataque en el séptimo inning en el cuarto encuentro. En la Serie Mundial de 2011, estuvieron a un strike de caer ante de vencer a Texas en el sexto partido, y en los playoffs de 2012 sorprendieron a Washington antes de ceder la serie ante Gigantes.

Dominio de Vogelsong: Vogelsong inició el juego decisivo en la Serie Divisional, permitiendo una carrera en cinco innings y dos tercios. Eso lo convirtió en el único lanzador en la historia en no permitir más de una carrera en sus primeras cinco salidas de postemporada. Curt Schilling es el único lanzador en tener una racha más larga en cualquier momento de su carrera, haciendo seis aperturas en fila en playoffs permitiendo una carrera o menos entre 1993 y 2001. El derecho de 37 años, que estuvo lejos de Grandes Ligas de 2007 a 2010, finalmente encontró su hogar en 2011 con San Francisco, el equipo que lo seleccionó originalmente. Tiene efectividad de 1.19 en postemporada y los Gigantes han ganado en sus cinco aperturas.

Pedigrí de postemporada: El otoño pasado, Lackey se convirtió en el primer lanzador en abrir y ganar el juego decisivo de la Serie Mundial con dos equipos distintos, cuando superó con Boston a San Luis. El otro vino como novato con los Angelinos en 2002. Tiene efectividad de 2.92 en 20 juegos de postemporada y siete triunfos, uno en cada una de sus últimas cuatro series.