Castrovince: Velocidad, un arma letal para los Reales

Castrovince: Velocidad, un arma letal para los Reales

La velocidad mata al rival. La velocidad es emocionante. La velocidad manda. Y estos Reales del 2014 tienen velocidad a manos llenas.

Los Reales le han robado el corazón a muchos en su ascenso a la Serie de Campeonato de la Liga Americana - la cual comienza este viernes en punto de las 8 p.m. Hora del Este - y también le han robado una base a muchos. Su choque contra los Orioles viene con un historial que los identifica por igual, ya que ninguno de estos dos equipos ha avanzado a la Serie Mundial desde la década de los 80.

Y es que los Reales se han convertido en una máquina de robar bases, utilizando esa arma para avanzar en esta aventura de postemporada, llevándonos a todos - especialmente a los fanáticos de Kansas City que esperaron 29 años para un octubre tan divertido como este- en este emocionante viaje.

"Eso es lo que la velocidad ocasiona", dijo una vez el veloz jardinero Jarrod Dyson. Puede cambiarle completamente la cara a un juego y cautivar a la audiencia. Repasemos a continuación hasta dónde han llegado los Reales utilizando su velocidad esta postemporada.

Tras cuatro encuentros disputados en su primera presentación en playoffs desde 1985, los Reales se han estafado 12 almohadillas - una más que cualquier otro equipo participante de manera combinada. Su 92.3% de éxito en las bases (de 13-12)) es el más alto para un equipo de playoffs con al menos 10 intentos desde que los Angelinos se robaron 13 de 14 bases en 2002, clave para que los Angelinos ganaran la Serie Mundial ese año.

Es más, nos acercamos al 10mo aniversario del robo de base más famoso de cualquier octubre - la estafa de Dave Roberts que cambió el destino de los Medias Rojas en el Juego 4 de la SCLA en contra de los Yankees. Los Reales parecen haber dejado la mesa puesta para otros robos de bases aun más importantes de los que han conseguido hasta ahora.

Mientras que Kansas City ha demostrado que también puede conectar algunos jonrones en los playoffs, el principal modus operandi de estas dos ofensivas en la SCLA no podría ser más contrastante. Los Orioles encabezaron las Grandes Ligas este año con 211 cuadrangulares y se robaron el menor número de bases de todo el béisbol con 44, mientras que los Reales lideraron la Gran Carpa con 153 estafas y conectaron el menor número de jonrones con 95.

Este es un perfecto contraste de estilos.

"Tenemos que hacer algo para ganar los partidos", dijo el manager de los Reales Ned Yost a principios de este mes. "Tenemos que ser agresivos en los senderos, y tenemos que tratar de aprovechar cualquier situación para colocarnos en posición de anotar. Cuando logras eso, le haces daño a la defensa y a los pitchers".

Y es impresionante para el resto de nosotros, porque la tensión de ese momento cuando un hombre está en la inicial y todo el mundo sabe que tratará de robarse la intermedia no se compara con ningún otro.

Esa tensión, de alguna manera, ya ha comenzado. El timonel de los Orioles Buck Showalter tiene una decisión difícil en sus manos. Caleb Joseph tuvo el tercer porcentaje más alto en corredores atrapados tratando de robarse una base (40.4) que cualquier receptor en la Liga Americana con al menos 200 innings detrás del plato esta temporada, pero apenas bateó para .080 en septiembre y no ha conectado un imparable desde el 10 de septiembre.

Nick Hundley lució mal al tratar de poner fuera a los corredores (18.5% de éxito), pero por su bate fue considerado lo suficientemente dependiente para ganarse dos aperturas en los tres juegos de la SDLA en contra de los Tigres, y el veterano se ha convertido en el catcher de cabecera del abridor del Juego 1 Chris Tillman.

Showalter dijo a principios de esta semana que está sopesando sus opciones detrás del plato, entonces, en ese sentido, la velocidad de los Reales ya está metida en la cabeza de los Orioles.

"Eso es lo que hacen, y son muy buenos para hacerlo", destacó Showalter. "¿Qué es lo que dicen por ahí? ¿La velocidad nunca cae en malas rachas?"

Al menos no para los Reales esta postemporada. El jardinero izquierdo Alex Gordon ya tiene tres robos de base, lo mismo para el No. 0, Terrance Gore, cuya velocidad desde la banca lo ha convertido en un miembro esencial del roster este octubre.

Dyson, Nori Aoki, Lorenzo Cain, el puertorriqueño Christian Colón, el venezolano Alcides Escobar e incluso Billy Butler se han robado todos una base.

Entonces, celebremos a estos Reales como un equipo poco común que satisface nuestra necesidad de velocidad. Corran, Reales, corran. Corran hasta el final de octubre.