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Entregado a la causa "melenuda"

Fernando Rodney en S.C., a pesar de su estrellato en G.L.

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HERMOSILLO - A primera vista, Fernando Rodney tiene poco que buscar en el béisbol invernal.

El cerrador dominicano de los Rays viene de lograr una temporada histórica, con efectividad de 0.60 en 74.2 innings en el 2012, la mejor de todos los tiempos en Grandes Ligas para un relevista con por lo menos 50.0 entradas lanzadas.

Sin embargo, luego de salvar 48 juegos en 50 oportunidades por Tampa Bay, ser nombrado Regreso del Año en la Liga Americana y Relevista del Año en la Gran Carpa, el derecho decidió lanzar una vez más con los Leones del Escogido, ayudando a los "melenudos" a su tercer título de la Liga Dominicana en los últimos cuatro años.

Ahora Rodney busca más en la Serie del Caribe y más adelante en el Clásico Mundial de Béisbol.

"Eso es parte del entrenamiento y la preparación física", dijo Rodney. "Uno va conociendo más a los bateadores, para llegar mejor a un spring training, a un Clásico Mundial al principio de la temporada. Yo lo hago porque hay cosas en las que debo trabajar.

Para el gerente general del Escogido, Moisés Alou, la presencia de Rodney-quien salvó las últimas dos victorias de la barrida de los Leones propinada a las Aguilas Cibaeñas en la final dominicana-es tremendo lujo.

"Rodney implantó un récord de efectividad en las mayores el año pasado y es un honor tenerlo en la Serie del Caribe", dijo Alou. "Yo he sido gerente del Escogido por cuatro años y Rodney ha participado en tres de esos años. Él es un tipo que tú no tienes que llamarlo y preguntarle cuándo va a entrar, sino que él se aparece un día en el estadio y siempre está listo para participar."

TREMENDO REPUNTE EN GRANDES LIGAS
Después de cuatro temporadas consecutivas a nivel de Grandes Ligas con promedio de carreras limpias por encima de 4.00 con los Tigres y los Angelinos, Rodney firmó con los Rays por un año y US$1.75 millón, con una opción de US$2.5 millones para el 2013. Por supuesto, luego de contar con el brillante 2012 del oriundo de Samaná, Tampa Bay ejerció su opción de US$2.5 millones para este año.

Para Rodney, ¿cuál es la clave para seguir los éxitos cosechados la temporada pasada?

"El mismo entusiasmo, seguir positivo, tirar strikes, atacar a los bateadores y hacer buenos pitcheos cerca de la zona", explicó el quisqueyano, quien reiteró que está cerca de una extensión de contrato con los Rays-a pesar de que el equipo no ha querido confirmar nada al respecto.

CONTENTO DE PONERSE EL UNIFORME DE SU PAÍS
A pesar del estrellato que ha alcanzado en diferentes momentos de su carrera-y sobre todo en el 2012 con los Rays-Rodney no se ha alejado mucho de la pelota invernal.

Para el veterano de casi 36 años, también incide el deseo de vestir los colores de la República Dominicana, tanto en una Serie del Caribe como un Clásico Mundial.

"Orgullosamente soy dominicano y tengo la oportunidad de representar mi país", dijo al respecto. "En un evento como éste me siento contento y mi pueblo también lo está."

Alou ha sido testigo de eso mismo, primero en los predios del Escogido y luego en esta Serie del Caribe.

"No pensé que iba a jugar este año, pero me sorprendió, apareció en el estadio, dijo que ya habló con Tampa y estaba listo para las finales", relató el ejecutivo de los Leones, ex grandeliga e hijo de Felipe Rojas Alou. "Es digno de admiración. Se lo agradezco y le tengo el mayor de los respetos."

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