En selecta compañía

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En selecta compañía
Si Bryce Harper simplemente califica para un título de bateo esta temporada, el novato sensación habrá logrado algo increíblemente raro en Grandes Ligas.

El jardinero de 19 años de edad de los Nacionales es uno del 3% del béisbol - la porción estimada de jugadores de posición que han visto acción en Grandes Ligas por al menos un juego como adolescentes desde 1901, de acuerdo a información proporcionada por Baseball-Reference.com. Los pitchers lo hacen con un poco más de frecuencia.

Pero ver acción en un encuentro como Joe Nuxhall lo hizo a los 15 años hace 70 años, o incluso en 40 como lo hizo Mike Trout la temporada pasada, es muy diferente que participar en 154 juegos, la cifra récord de encuentros disputados por un adolescente, impuesta por Bob Kennedy de los Medias Blancas en 1940. Harper, quien debutó el 28 de abril, ya ha visto acción en 30 partidos, y podría convertirse en apenas el 15to adolescente en la historia de Grandes Ligas en calificar para un título de bateo. Ken Griffey Jr. Lo hizo en 1989.

"Nunca esperé verlo jugar aquí tan rápido", confesó el timonel de los Nacionales, Davey Johnson. "Nunca esperé que luciera tan cómodo como lo está haciendo aquí. Creo que está muy relajado. Se está divirtiendo, está expresando su talento".

¿Cuáles son las promesas que una campaña completa le traerán al futuro de Harper? Bueno, ninguna, pero Ty Cobb, Al Kaline, Mel Ott y Robin Yount integran un grupo de 14 peloteros, y solamente uno de esos 14 jugó menos de 10 temporadas en Ligas Mayores.

Harper amaneció el jueves bateando para .274 con cuatro vuelacercas en 129 turnos al bate.

Adolescentes que han calificado para un título de bateo en G.L.
Jugador OPS Año Edad
Mel Ott .921 1928 19
Freddie Lindstrom .761 1925 19
Ty Cobb .749 1906 19
Ken Griffey .748 1989 19
Buddy Lewis .746 1936 19
Phil Cavarretta .726 1935 18
Sherry Magee .717 1904 19
Johnny Lush .704 1904 18
Phil Cavarretta .682 1936 19
Robin Yount .674 1975 19
Sibby Sisti .664 1940 19
Al Kaline .652 1954 19
Rusty Staub .617 1963 19
Bob Kennedy .616 1940 19
Cass Michaels .606 1945 19
Información obtenida de Baseball-Reference.com que data desde 1901. En la era moderna se requiere de 3.1 apariciones en el plato por cada juego del equipo.

Ott registró una tremenda temporada a la ofensiva en 1928 que probablemente sería considerada como la mejor de la historia de no haber sido por la campaña que tuvo Tony Conigliaro en 1964, cuando impuso récord para un adolescente con 24 cuadrangulares para los Medias Rojas. Ambos tenían 19 años, al igual que Harper.

El mundo sabe que Harper es joven, el mundo sabe que Harper cuenta con un gran talento, el mundo sabe que la madurez es la clave para un adolescente que llega a Grandes Ligas.

Si Harper mantiene el paso que lleva, su porcentaje de slugging de .523 quedaría corto por tan sólo un punto de la marca con la que Ott finalizó en 1928. De peloteros adolescentes con al menos 80 juegos disputados en una campaña, sólo Ott y Conigliaro (.530) le harían compañía a Harper con la marca por encima de los .500.

Pero incluso si los números de Harper mermaran o no alcanzara el número suficiente de turnos al bate, hay otros peloteros de los que puede atraer experiencia. Kaline, quien sí calificó para un título de bateo en 1954, solamente conectó cuatro jonrones y bateó para .276 de promedio. Al año siguiente, Kaline ganó el título a la edad de 20 años, con promedio de .340.

"Debería de contar con cualquiera que esté dispuesto a hablar con él y darle buenos consejos", opinó Kaline cuando vio a Harper cuando tenía 18 años. "El único consejo que yo le daría es que mantenga la boca cerrada y haga las cosas pequeñas que el béisbol requiere. Haz siempre más de lo que te piden. Llega temprano al estadio, escucha a los jugadores cuando hablen, escucha lo que el coach y el mánager tienen que decir, y simplemente enfócate en el béisbol. No te enfoques en el mundo exterior ni en lo que la gente está diciendo de ti".

Esto es muy cierto: Esto es sólo el comienzo.

"Cuando yo tenía 19 años, jugaba en la liga New York-Penn. Era un bebé", relató el antesalista novato de los Medias Rojas, Will Middlebrooks, ahora con 23 años de edad, quien hizo su debut en Grandes Ligas a principios de este mes y jugó con Harper en la Liga Otoñal de Arizona.

"Era muy inmaduro, no sólo en el béisbol sino en la vida en general. No puedo imaginarme estar en Grandes Ligas. ...Harper es todavía un muchachito. Cuando madure y vea las cosas con más sabiduría, va a ser muy peligroso".