Como anillo al dedo

Como anillo al dedo

Como anillo al dedo
GLENDALE, Arizona -- Es la posición que todos los niños quieren jugar y los mejores jovencitos usualmente la juegan. ¿Entonces por qué tantos equipos de Grandes Ligas están teniendo problemas para encontrar una solución a largo plazo en el puesto de torpedero?

Es verdad que hay shortstops fijos en sus respectivos equipos como el dominicano Starlin Castro, el venezolano Elvis Andrus y Troy Tulowitzki. Pero también existen conjuntos como los Cerveceros, Medias Rojas, Piratas, Gigantes y Padres, que han tenido un carrusel de torpederos en las últimas temporadas.

El béisbol enfrenta una escasez de campocortos, señala el gerente general de Milwaukee, Doug Melvin, algo que su club tuvo que enfrentar cuando enviaron a su destacado prospecto, el venezolano Alcides Escobar, a los Reales hace dos inviernos para adquirir a Zack Greinke.

"En las ligas infantiles si alguien tiene un buen brazo ahora lo quieren poner de lanzador", dijo Melvin. "Y ahora entre los torpederos, todos se enfocan en la ofensiva y se están olvidando de lo más importante -- fildear la pelota, lanzarla o completar una doble matanza. Si tienes un campocorto que no puede batear, no le dejan de caer las críticas".

El carrusel de torpederos de los Cerveceros comenzó a girar cuando en el 2009 cambiaron a J.J. Hardy, canje hecho para abrir espacio en la nómina para mejorar el pitcheo y para poder ascender a Escobar. Cuando Milwaukee cambió a Escobar al siguiente diciembre, recibieron a cambio al cubano Yuniesky Betancourt, un bateador sin mucha disciplina en el plato, y ahora agregaron al también venezolano Alex González, lo que lo convierte en el cuarto campocorto titular en la misma cantidad de temporadas.

González es parte de un orgulloso patrimonio de torpederos venezolanos, desde Chico Carrasquel, Luis Aparicio y Omar Vizquiel a Andrus y Escobar en estos momentos. A González le asombró que tantos equipos no tenían un jugador fijo en esa posición.

"A todos les encanta jugar en el campo corto", dijo González. "Pero debes ser inteligente para jugar ahí. No se trata de salir a correr y tirar. Debes encargarte de organizar el cuadro en cada momento del juego".

González pasó las últimas dos campañas con los Bravos, quienes lo adquirieron junto al prospecto que eventualmente tomó su puesto -- Tyler Pastornicky -- en una transacción por cinco jugadores con los Azulejos. En noviembre, Atlanta decidió no ofrecerle arbitraje a González, lo que demostró que el equipo quería darle vuelta a la página.

González eligió a los Cerveceros en las Reuniones Invernales, firmando un contrato de un año y US$4.25 millones, con una opción del club de US$3.5 millones para el 2013. Si González registra 525 turnos en esta temporada, la opción aumentaría a US$4 millones.

Milwaukee piensa que el pitcheo estará beneficiado con la llegada de González. Entre los bateadores que califican en la Liga Nacional, solamente Betancourt tuvo un porcentaje de embasarse más bajo que los .270 de González, pero ocupó el tercer lugar en el Viejo Circuito con un porcentaje de fildeo de .981. Solamente Tulowitzki y Jimmy Rollins de los Filis fueron mejores en esa categoría.

Otros análisis de estadísticas indican que es una mejoría sobre Betancourt.

"Es un jugador inteligente, así que sabe dónde ubicarse en el terreno", señaló el manager de los Cerveceros, Ron Roenicke. "Tiene un buen alcance, buenas manos y un buen brazo. Estoy consciente de que no es el mismo de hace 10 años, pero todavía es bastante bueno".

González agregó: "Esa es mi prioridad, ayudar a mi equipo en la defensa. Hago lo que puedo con mi bate. Si juegas buena defensa, tendrás éxito en bastantes juegos".

Los Cerveceros también expresaron interés en Clint Barmes, quien pactó por dos años con los Piratas, y también en Rollins, que como se esperaba renovó con Filadelfia.

"Eso hubiera cambiado drásticamente nuestra temporada muerta", expresó Melvin acerca de la posible contratación de Rollins.

También hubiera cambiado el futuro inmediato de la franquicia. Los Cerveceros reconocen que no tienen mucha profundidad de torpederos en las Ligas Menores, donde el puertorriqueño Edwin Maysonet está proyectado a comenzar la campaña en Triple-A Nashville y Jeff Bianchi, recién llegado a la organización, iría a Doble-A Huntsville.

A Milwaukee le llama la atención dos de sus prospectos: el dominicano Orlando Arcia, que pasó la campaña pasada en la liga de verano dominicana y se encuentra en los entrenamientos de primavera del club, y el boricua Yadiel Rivera, seleccionado en la novena ronda del draft amateur del 2010. Rivera llegó a la liga de novatos el año pasado. Ambos están lejos de llegar a la Gran Carpa.

González cumplió 35 años de edad antes de presentarse a los entrenamientos. Ha participado en tres postemporadas y espera estar en otra.

"Muchos peloteros pasan toda su carrera sin jugar en octubre", destacó González. "He contado con suerte. Quiero volver a la Serie Mundial y pienso que aquí tengo la oportunidad".