Se vio mucha diversidad en las primeras rondas del Draft 2017

Se vio mucha diversidad en las primeras rondas del Draft 2017

SECAUCUS, Nueva Jersey -- Durante su infancia, Jo Adell se vio inspirado por jugadores como Curtis Granderson, Adam Jones y Lorenzo Cain.

Después de ser elegido 10mo por los Angelinos en el primer día del Draft amateur del 2017, el joven jardinero espera brindar la misma inspiración para la juventud afroamericana que sueña con una vida en el béisbol.

"Aquellos jugadores se parecen a ti y están ahí", expresó Adell. "Creo que como niño, empezando en la pelota a los 7, 8, 9 años de edad, definitivamente me sentí motivado al ver a esos muchachos tener éxito en el terreno".

De las 26 selecciones en el primer día del Draft, ocho fueron afroamericanos o latinos, lo que continuó la reciente ola de diversidad entre los que encabezan el proceso. La selección de Royce Lewis (Mellizos) y Hunter Greene (Rojos) como los primeros dos marcó apenas la tercera vez en 30 años que jugadores afroamericanos fueron elegidos como los primeros dos. Brien Taylor y Mike Kelly fueron elegidos 1 y 2, respectivamente, en 1991, mientras que Delmon Young y Rickie Weeks fueron los primeros dos en el 2003.

También fue la primera vez desde 1992 que tres jugadores afroamericanos -- Lewis, Greene y Adell, junto a los últimos dos presentes en Seacaucus, donde se realizó el draft -- fueron elegidos entre los primeros 10. En aquel año, Jeffrey Hammonds (No. 4), Derek Jeter (No. 6), Calvin Murray (No. 7), Preston Wilson (No. 9) y Michael Tucker (No. 10) representaron la mitad de los primeros 10.

Una parte de ese progreso puede vincularse con los esfuerzos de Major League Baseball para aumentar la participación en el béisbol de la juventud, con iniciativas como Play Ball y las varias Academias Urbanas por todos los Estados Unidos, además del Prospect Developtment Pipeline (PDP).

"Estamos viendo mucha más producción", indicó el Comisionado de Grandes Ligas, Rob Manfred, sobre los programas de desarrollo de MLB. "Antes de este año, casi el 20% de los elegidos en la primera ronda fueron afroamericanos y aquellas academias han sido establecidas en comunidades principalmente afroamericanas. Casi todos esos muchachos han sido parte de nuestros programas y pensamos que entre más importancia le demos a los programas, más diversidad veremos en el juego".

Greene -- quien se convirtió en el rostro del Draft después de salir en la portada de la revista Sports Illustrated hace unos meses - es ahora la mayor selección producto de alguna de las Academias Urbanas, superando a Dillon Tate, quien fue elegido de cuarto por los Rangers en el 2015.

También es la mayor selección de cualquier participante del Programa RBI desde que Justin Upton fue elegido por los D-backs de primero en el 2005. La selección de Greene marcó la tercera temporada consecutiva en que un graduado del Programa RBI fue elegido entre los primeros cinco, acompañando a Tate en el 2015 y Corey Ray en el 2016.

Green expresó que para él es importante ser un ejemplo para los niños -- especialmente los jóvenes afroamericanos -- ahora que comienza su carrera como profesional.

"Inicia desde la Academia Urbana a los 7 años de edad y el hecho de contar con el apoyo de tu familia, que se dio cuenta de lo importante que es no sólo para la juventud afroamericana, sino también para la juventud en general", señaló Greene. "Es un deporte que a pocos les está llamando la atención. No cabe duda de que el béisbol es un gran deporte. Es importante que estos muchachos y otros aumenten una pasión por el juego y disfrutarlo lo más que puedan".

Greene y Adell estaban conscientes de que su presencia en el primer día del Draft era muy importante, permitiéndole a la juventud estadounidense ver que una carrera en el béisbol es una opción para el que la desee.

"A la gente por algún motivo no le gusta tener otro punto de vista", manifestó Adell. "Todos hablan de la NBA, de la NFL. La gente no se da cuenta de que existen otras oportunidades. Fue importante para nosotros estar aquí y demostrar que pueden suceder cosas muy buenas si tienes dedicación".