Criollos hunden a Tigres y ya están en semifinales en Serie del Caribe

Criollos hunden a Tigres y ya están en semifinales en Serie del Caribe

CULIACÁN, México -- De la mano de los jugadores de las Grandes Ligas Iván de Jesús Jr. y Rusney Castillo, Puerto Rico aplastó 10-2 a República Dominicana. Los Criollos de Caguas, representantes boricuas, se beneficiaron de la victoria de Venezuela para avanzar a la ronda de semifinales.

"En esta ocasión el formato nos ayuda, si estuviéramos con la antigua forma de competencia posiblemente ya estuviéramos eliminados", declaró a The Associated Press Luis Matos, el manager de los Criollos. "Cambiamos la alineación, estaba buscando un equipo de mayor contacto y más rápido. Creo que eso fue clave para poder hacer las carreras".

Tras perder sus tres compromisos en el certamen, los Tigres del Licey han quedado eliminados del torneo. Los equipos representantes de República Dominicana suman nueve derrotas al hilo, abarcando las últimas tres ediciones del clásico caribeño.

El Licey (0-3) tiene un juego pendiente ante el Zulia (2-1) este domingo, sin embargo aún ganado no podrán desbancar a Puerto Rico (1-3) de la cuarta posición, pues los boricuas mantienen dominio en enfrentamiento directo sobre los dominicanos, por lo que están fuera del torneo.

Audo Vicente, el piloto de los Tigres, explicó que el equipo dominicano se ha visto afectado por las ausencias de varios jugadores clave.

"Extrañamos a Juan Francisco, a Yamaico Navarro, a Emilio Bonifacio a la ofensiva", lamentó Vicente. "Pero este es el equipo que tenemos y hay que respetar las decisiones de ellos por sus compromisos familiares o con sus organizaciones", declaró.

De Jesús, infielder de los Rojos de Cincinnati, conectó de 4-3 con un doble, dos carreras empujadas y tres anotadas. De Jesús quedó como líder a todos los bateadores del certamen con un promedio de .692.

Por su parte, el jardinero cubano Castillo, de los Medias Rojas de Boston, conectó de 5-2, con un cuadrangular y tres carreras remolcadas. Además, el tercera base David Vidal aportó tres hits y anotó una carrera para redondear el ataque de los ganadores.

"Hoy las cosas salieron bien, pude conectar los batazos para ayudar al equipo a ganar y creo que nuestras posibilidades son muy buenas de ir a las semifinales. Este equipo es muy bueno, habíamos fallado en las cosas pequeñas pero ya viste que tenemos talento y podemos ganar juegos", dijo Castillo a AP.

Andrés Santiago (1-0) lanzó dos entradas y un tercio en blanco en labor de relevo para llevarse la victoria, mientras que el descalabro fue al registro de Bryan Evans (0-1), tras conceder tres imparables y dos anotaciones dos episodios y un tercio de actuación.

El domingo, Cuba (2-1) se medirá contra las Águilas de Mexicali de México (3-0) y República Dominicana lo hará contra Venezuela, en la última jornada de la fase de grupos para definir los enfrentamientos en las semifinales que se disputarán el próximo lunes.