José Bautista dice estar feliz de seguir con los Azulejos

José Bautista dice estar feliz de seguir con los Azulejos

TORONTO - Jay Alou siempre ha estado consciente del gran significado que jugar en Toronto tenía para su cliente, pero vivir el proceso de agencia libre con José Bautista le permitió al representante comprender lo especial que es dicha ciudad para el cañonero dominicano.

El miércoles, las partes pactaron por un año y US$18 millones. El convenio incluye opciones para el 2018 y el 2017 valoradas en US$17 millones y US$20 millones, respectivamente.

"Habla mucho de José y de lo importante que es la ciudad para él", dijo Alou. "Siempre he sabido que la ciudad tiene gran significado para él y ahora lo puedo confirmar. Aquí es donde quería estar".

Alou confirmó que Bautista rechazó una oferta más lucrativa de otro club para firmar con los Azulejos. El agente no quiso hacer comentarios acerca de los otros equipos con los que el quisqueyano negoció como agente libre, aunque sí señaló que no hubo conversaciones con los Orioles de Baltimore.

"Tenías otras oportunidades y alternativas, pero quise regresar", dijo Bautista. "Este mercado, esta ciudad, este país - donde sea que juegues o vivas por casi 10 años, se convierte en parte de ti. Esas fueron las razones principales por las que quise regresar y nada más.

"Tenemos un gran equipo y somos capaces de ganar. Tenemos una fanaticada maravillosa que brinda mucho apoyo y se encuentra entre las mejores en el béisbol y en todo el deporte".

Bautista, de 36 años de edad, viene de una temporada en la que se vio entorpecido por las lesiones, lo cual incidió en que terminara con promedio de .234 y apenas 22 jonrones y 69 remolcadas en 116 partidos. No obstante, el oriundo de Santo Domingo encabeza las Grandes Ligas con 249 vuelacercas desde la temporada del 2010.

El guardabosque también considera que se encuentra en mejor forma física ahora mismo que a estas alturas el año pasado y también estaría dispuesto a jugar en otras posiciones además del jardín derecho.

"Me siento de lo mejor. No he hecho nada distinto que afectaría mi resistencia", dijo Bautista. "El año pasado me lesioné porque choqué contra el muro y me enredé con la hierba artificial. No tuvo nada que ver con mi preparación.

"Simplemente es cuestión de seguirme fortaleciendo y mejorando. Llevo dos años que no tengo problemas con el brazo y me siento mucho mejor ahora que a estas alturas el año pasado, así que eso me entusiasma, el poder aportar a la defensa como antes".

Seleccionado por los Piratas en la vigésima ronda del draft amateur en el 2000, Bautista hizo su debut de Grandes Ligas en el 2004 y fue canjeado a los Azulejos en el 2008.

Luego de que Bautista empalmara 54 jonrones y remolcara 124 carreras en el 2010, la novena de Toronto le dio un contrato de cinco años y US$64 millones al quisqueyano y el año pasado ejerció su opción de US$14 millones.

Bautista reconoció que el proceso de agente libre fue estresante. Pero pese a que hubo rumores de que Baltimore, Texas y Cleveland, entre otros equipos, estaban interesados en sus servicios, Bautista se mantuvo en contacto con los Azulejos.

"Creo que comenzamos a hablar en las Reuniones Invernales. Diría que después del año nuevo fue que las cosas comenzaron a caminar y a ponerse más serias", dijo Bautista. "Creo que fue algo mutuo. Siempre hubo interés, pero fue en determinado momento que llegamos a un acuerdo. Estoy feliz de estar de regreso y ansioso por que empieza la temporada".