Último año de Tim Raines en la boleta del Salón: ¿Tendrá suficiente?

Último año de Tim Raines en la boleta del Salón: ¿Tendrá suficiente?

A medida que los periodistas han ido haciendo públicas las boletas con sus respectivas selecciones para el Salón de la Fama, las cosas se ven mejores para Tim Raines, quien está en su 10mo y último año de elegibilidad.

Raines ha visto cómo su apoyo ha subido de forma constante a lo largo del tiempo. El año pasado su nombre apareció en el 69,8% de las papeletas de la Asociación de Cronistas el Béisbol de Norteamérica (BBWAA), un salto importante tras haber obtenido 55% el año anterior.

Pero muchas cosas pueden cambiar antes de que se anuncien los resultados finales el 18 de enero, lo que podría convertir esta semana en un manojo de nervios para Raines y sus simpatizantes.

De esta manera, y como anticipo al anuncio de aquellos que integrarán el grupo de los elegidos al Salón de la Fama en el 2017, en MLB.com le damos un vistazo a los argumentos de Raines y otros jugadores que se mantienen con posibilidades auténticas de ser elegidos.

Tim Raines, LF, 1979-2002
Estadísticas de por vida: .294/.385/.425, 2,605 H, 170 HR, 980 CI, 1,571 C, 808 BR, 123 OPS+, 69.1 WAR

Argumentos con estadísticas tradicionales:
• Raines fue uno de los mejores y más eficientes ladrones de bases de todos los tiempos. Sus 808 bases robadas lo colocan en el quinto puesto en la historia de las Grandes Ligas, sólo por detrás de Rickey Henderson, Lou Brock, Billy Hamilton y Ty Cobb, todos miembros del Salón de la Fama. Pero el 84,7% de éxitos robando de Raines no sólo es el mejor de dicho grupo, sino el mejor de todos los tiempos entre los jugadores con al menos 400 intentos. Y él tuvo 954.

• El porcentaje de embarsarse de Raines (.385) lo colocaría en el puesto 56 entre los miembros del Salón de la Fama, por delante de Willie Mays y por encima del promedio de los integrantes de Cooperstown (.376) y de otros patrulleros como Duke Snider, Carl Yastrzemski, Hank Aaron, Ken Griffey Jr. y el puertorriqueño Roberto Clemente. Raines se embasó 3,977 veces en su carrera, más que su contemporáneo Tony Gwynn, quien entró directo al Salón de la Fama con el 97,6% de apoyo en su primer intento.

• Los 2,605 hits de Raines lo igualarían en el escaño 58 entre los integrantes del Salón: son más que el promedio de hits de los miembros de Cooperstown (2,402) y también están por encima de jugadores como Ozzie Smith, Barry Larkin, Willie Stargell y Willie McCovey. Sus 1,330 boletos lo ubicarían en el sitial 24, por delante de Griffey.

• El promedio de bateo de Raines (.294) lo empataría con Frank Robinson y Jimmy Collins en el puesto 101 entre los exaltados a Cooperstown, ligeramente por debajo del promedio de los miembros del Salón (.302), pero por delante de otros como Craig Biggio, Henderson y Joe Morgan.

Argumentos con estadísticas avanzadas:
• Raines acumuló un WAR de 69.1, lo que lo colocaría en el puesto 54 entre los jugadores de posición del Salón de la Fama, apenas por encima del WAR promedio de los miembros del Salón (69) y un puesto arriba de Gwynn. Su WAR es mejor que otros patrulleros como Andre Dawson, Dave Winfield, Rice y Brock.

• De acuerdo con la versión del WAR de Jay Jaffe, que combina el WAR de por vida y el de los mejores años de un jugador para luego compararlo con aquellos ya exaltados a Cooperstown que cubrieron la misma posición, Raines aparece mejor colocado que el jardinero izquierdo promedio del Salón, 55.6 a 53.3. De hecho, tanto su WAR de por vida como el de sus mejores años están por encima del promedio.

• Raines dejó un OPS+ de 123 que lo pondría 96to entre los socios de Cooperstown, por delante de jugadores de la talla de Ernie Banks, Paul Molitor, Ryne Sandberg y Cal Ripken Jr. El OPS no ajustado de Raines (.810) lo pondría en el lugar 99, delante de Dawson, Biggio, Sandberg, Ripken, Brock y otros.

Jugador más similar en el Salón de la Fama: Brock. De acuerdo con Baseball Reference, que usa una medición para comparar a jugadores utilizando estadísticas tradicionales, Brock tiene la carrera más comparable con la de Raines. Como Raines, Brock fue un veloz jardinero izquierdo y primer bate que tuvo promedio de .293 con 776 extrabases, 1,571 carreras y 938 robos. Raines bateó .294 con 713 extrabases, 1,571 anotadas y 808 robos (pero fue mucho más eficiente). Las estadísticas avanzadas le dan una ventaja considerable a Raines gracias a su capacidad para embasarse: su WAR de 69.1 eclipsa el 45.2 de Brock y su OPS+ de 123 supera el 109 de Brock.

Jugador más similar que no está en el Salón de la Fama: Kenny Lofton. Se puede argumentar que Lofton tuvo una carrera más similar a la de Raines que Brock. La trayectoria de Lofton se pareció a la de Raines: alcanzó sus mejores años al principio, cuando encabezó cinco veces seguidas su liga en bases robadas (Raines lo hizo en cuatro ocasiones) y fue convocado en seis oportunidades consecutivas al Juego de Estrellas (Raines en siete). Lofton tuvo 68.2 de WAR, 107 de OPS+, una línea de bateo de .299/.372/.423, 2,428 hits, 1,528 carreras anotadas y 622 robos. Raines tuvo 69.1 de WAR, 123 de OPS+, una línea de bateo de .294/.385/.425, 2,605 hits, 1,610 carreras anotadas y 808 robos. Pero Lofton sufrió un desaire en la votación y quedó fuera tras su primer año de elegibilidad.