Los Indios confían en la consistencia al bate de Edwin Encarnación

Los Indios confían en la consistencia al bate de Edwin Encarnación

CLEVELAND - El dominicano Edwin Encarnación pertenece a un grupo de cañoneros poco comunes. El nuevo integrante de los Indios no solamente es capaz de sacar la bola del parque con frecuencia, sino que también ha demostrado que tiene suficiente control de la zona de strike como para evitar rachas de abundancia o escasez.

Fue el estilo de bateo de Encarnación - junto con su habilidad para conectar cuadrangulares - que convenció a la Tribu a darle un contrato de tres años y US$60 millones al inicialista. Todo contrato lucrativo conlleva riesgos, pero en este caso hay uno que llama la atención. Encarnación acaba de cumplir 34 años, lo cual significa que los Indios están apostando a que su enfoque sea suficiente para contrarrestar los efectos de su edad.

"Ha sido un jugador increíblemente productivo", dijo el gerente general de la Tribu, Mike Chernoff, acerca de Encarnación. "A menudo, uno escucha cosas sobre los jugadores de poder, cómo envejecen y cómo sus habilidades evolucionan con el tiempo. En el caso de alguien como Edwin, tiene un gran comando de la zona de strike y es tremendo bateador. No es simplemente un bateador de poder. Eso nos hace confiar en que su consistencia puede durar".

En los últimos cuatro años, Encarnación ha registrado un porcentaje de ponches de 15.3 según Baseball-Reference, y a la ofensiva ha producido 17.3 Victorias por en Encima del Reemplazo (WAR, por sus siglas in inglés). Mike Napoli, quien fungió como inicialista y bateador de poder del club en el 2016, tuvo un porcentaje de ponches de 28.8 y WAR de 7.6 en el mismo tramo.

Napoli empalmó 34 jonrones en el 2016, pero se ponchó 194 veces. De su parte, Encarnación tuvo 42 vuelacercas y fijó una marca personal al poncharse en 138 ocasiones.

Los Indios tenían interés en renovar con Napoli por un año, pero el veterano sigue siendo agente libre y ante la llegada de Encarnación, ya no tendría cupo en Cleveland. La Tribu se benefició mucho de la presencia de Napoli en la alineación y en el clubhouse, pero decidió cambiar de rumbo dado el potencial ofensivo de Encarnación. El equipo está convencido de que el quisqueyano seguirá siendo una potencia a una edad avanzada.

Con eso en mente, echémosles un vistazo a otros toleteros y cómo les fue en sus temporadas entre los 30 y 33 años de edad en comparación con los 34 en adelante.

Si reducimos a los bateadores a aquellos que sonaron al menos 120 vuelacercas y no se poncharon más de 400 veces en sus temporadas entre los 30 y 33 años de edad, quedan 24 nombres. Para esta comparación, revisaremos los números de los bateadores que disputaron sus temporadas de los 33 años del 2000 y en adelante: Encarnación, los dominicanos José Bautista y Albert Pujols, el panameño Carlos Lee, Jason Giambi, Mike Piazza, Gary Sheffield, el cubano Luis González y Albert Belle.

Primero, los números de Encarnación en los últimos cuatro años:

ENCARNACIÓN

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 2013-16
Visitas al plato/temporada: 622
Turnos/HR: 14.1
Slugging: .541
OPS: .905
K%: 15.3
BB%: 12.4

Es interesante señalar que Belle tuvo slugging de.541 y .911 entre las temporadas en cuestión. En aquel entonces, se le consideraba uno de los bateadores más temidos en Grandes Ligas y fue uno de los cañoneros de lujo de los Indios en los años 90. No disputó sus temporadas entre 1997 y el 2000 con los Indios y no volvió a jugar debido a lesiones de cadera que le pusieron fin a su carrera.

Un vistazo al resto de los bateadores en esa categoría:

BAUTISTA

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 2011-14
Visitas al plato/temporada: 564:
Turnos/HR: 13.9
Slugging: .542
OPS: : .939
K%:: 15.7
BB%: : 16.1

Temporadas de 34 y 35 años
Visitas al plato/temporada: 592
Turnos/HR:: 15.6
Slugging: .499
OPS: .871
K%: 17.7
BB%: 16.7

PUJOLS

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 2010-13
Visitas al plato/temporada: 616
Turnos/HR:: 17.2
Slugging: .530
OPS: .897
K%: 10.8
BB%: 10.4

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 669
Turnos/HR: 18.5
Slugging: .468
OPS: .786
K%: 10.9
BB%: 17.3

LEE

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 2006-09
Visitas al plato/temporada: 634
Turnos/HR:: 18.7
Slugging: .529
OPS: .883
K%: 9.0
BB%: 7.5

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 639
Turnos/HR:: 34.1
Slugging: .410
OPS: .732
K%: 8.8
BB%: 8.0

GIAMBI

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 2001-04
Visitas al plato/temporada: 593
Turnos/HR:: 14.2
Slugging: .564
OPS: .992
K%: 16.7
BB%: 17.5

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 476
Turnos/HR:: 13.5
Slugging: .521
OPS: .932
K%: 19.7
BB%: 18.1

PIAZZA

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 1999-2002
Visitas al plato/temporada: 563
Turnos/HR: 13.6
Slugging: .576
OPS: .952
K%: 13.7
BB%: 10.4

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 414
Turnos/HR:: 21.7
Slugging: .455
OPS: .808
K%: 14.9
BB%: 11.6

SHEFFIELD

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 1999-2002
Visitas al plato/temporada: 618
Turnos/HR:: 14.9
Slugging: .564
OPS: .981
K%: 10.3
BB%: 14.9

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 679
Turnos/HR:: 15.9
Slugging: .550
OPS: .947
K%: 10.5
BB%: 12.6

GONZÁLEZ

Temporadas entre 30 y 33 años
Años: 1998-2001
Visitas al plato/temporada: 691
Turnos/HR:: 17.4
Slugging: .566
OPS: .959
K%: 10.6
BB%: 10.9

Temporadas entre 34 y 36 años
Visitas al plato/temporada: 588
Turnos/HR: 20.9
Slugging: .509
OPS: .903
K%: 11.4
BB%: 14.7