Justice: Siete interrogantes por resolver este invierno

Justice: Siete interrogantes por resolver este invierno

Estamos a seis semanas del arranque de los entrenamientos primaverales y para varios equipos este es un momento crucial. Los Orioles, Azulejos y Nacionales no han terminado de armarse. Los Astros, Rangers y Yankees no han llenado todos sus vacíos.

Este también es un momento en la temporada muerta en que los agentes libres comienzan a preocuparse al pensar dónde comenzarán la temporada del 2017. En estos últimos meses hemos visto que es importante ser oportuno en el mercado.

También es un buen momento para ser un cerrador. Tres taponeros -- el cubano Aroldis Chapman, Kenley Jansen y Mark Melancon -- consiguieron los contratos más lucrativos para relevistas. Otros -- como Brett Cecil, Mike Dunn, Brad Ziegler y Junichi Tazawa -- salieron favorecidos por el deseo que los equipos tenían de construir un súper bullpen.

Por su parte, el cubano Yoenis Céspedes aparentemente será el único agente libre en recibir un contrato sobre los US$100 millones en la temporada muerta. Dexter Fowler, el dominicano Edwin Encarnación, Ian Desmond, Justin Turner y Josh Reddick consiguieron contratos jugosos también, tras firmar pactos entre los US$52 millones y US$82.5 millones.

Pero bastantes jugadores de impacto -- el quisqueyano José Bautista, Matt Wieters, Mark Trumbo, Michael Saunders, Chris Carter y Pedro Álvarez -- siguen sin encontrar nuevos equipos.

A continuación, siete interrogantes que deberán resolverse en lo que resta de la temporada muerta:

1. ¿Por qué ha pasado tanto tiempo para que Bautista encuentre un nuevo contrato?
Esta puede ser la mayor sorpresa del invierno. Vale la pena señalar que Bautista tiene 36 años de edad y viene de una campaña en la que jugó 116 partidos y bateó .234. También ha enfadado a algunos.

Los Azulejos todavía tienen un interés en retenerlo bajo un contrato a corto plazo. Para otros equipos -- los Rays serían un destino obvio -- tendría sentido agregarlo, pero el cañonero se encuentra en una etapa de su carrera en la que le sería difícil conseguir un pacto de más de un año.

2. ¿Será que los Mets enviarán a Jay Bruce a los Azulejos?
No necesariamente. Bruce tiene 29 años de edad y le daría a Toronto el bateador zurdo que necesitan para equilibrar la alineación. Este es el inconveniente: Incluso en una temporada de bajo nivel, Bautista, un bateador derecho, fue más productivo que Bruce, entonces vale la pena preguntarse lo importante que es tener un lineup equilibrado.

Bruce bateó .219 en 50 encuentros con los Mets en el 2016 y esa no es mucha diferencia de sus últimas tres temporadas (.231). El adquirirlo sería con la esperanza de que se convierta en el jugador que fue del 2010 al 2013 cuando promedió 30 jonrones y registró .826 de OPS (porcentaje de embasarse más slugging).

3. ¿Será importante para los Nacionales agregar un cerrador establecido?
Esto parece poco probable. El gerente general de los capitalinos negoció con los Medias Blancas para tratar de adquirir a David Robertson y con los Atléticos para adquirir a Sean Doolittle. Tras restar piezas en el sistema de Ligas Menores con los cambios por el jardinero derecho Adam Eaton, Rizzo dudaría en desprenderse de más prospectos para llenar una vacante que podría llenar con alternativas internas.

4. ¿Será que los Medias Blancas cambiarán a José Quintana?
El gerente general de Chicago, Rick Hahn, ha tenido una gran temporada muerta al adquirir excelentes piezas a cambio de Chris Sale y Eaton. Ahora está atendiendo ofertas por otros jugadores, incluyendo el zurdo colombiano.

Los Yankees, Astros y Bravos han platicado con los Patipálidos, pero nada estaría cerca de concretarse. Parece que Hahn está dispuesto a esperar. Si no encuentra un precio que le llame la atención, el directivo vería cómo el mercado cambia entre ahora y la fecha límite de cambios del 31 de julio.

5. ¿Será necesario para los Dodgers adquirir al intermedista Brian Dozier de los Mellizos?
No lo es. Los Ángeles probablemente seguirá siendo un equipo de 95 victorias. Pero si la meta a largo plazo es alcanzar a los Cachorros y conquistar su primera Serie Mundial desde 1988, Dozier marcaría la diferencia.

Por ahora los Dodgers y Mellizos no han podido acordar cuáles prospectos serán parte del canje. El agente libre Chase Utley sigue siendo otra buena alternativa.

6. ¿Será otra vez este el momento en que los Orioles estén activos?
En las últimas tres campañas, el vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol Dan Duquette ha observado el mercado con astucia al firmar al dominicano Nelson Cruz, Álvarez, al mexicano Yovani Gallardo y al quisqueyano Ubaldo Jiménez en febrero o marzo.

Duquette estaría esperando que Trumbo y Álvarez estén cerca de su presupuesto. Un año después de establecer un récord con una nómina de US$147, cuatro estrellas de Baltimore el dominicano Manny Machado, Zach Britton, Chris Tillman y Kevin Gausman -- son elegibles para arbitraje. Ningún gerente general hace un mejor trabajo de invertir bien su dinero, pero estas próximas semanas serán un reto para el directivo.

7. ¿Estarán los Rays listos para cambiar a un lanzador?
¿Cuál es la prisa? Los Rays necesitan ofensiva, pero para conseguirla deberán sacar una pieza de un grupo de lanzadores bastante bueno. Además, ¿qué tal si Bautista o Trumbo llegan a estar al presupuesto de Tampa Bay? Es posible que uno de aquellos toleteros un cuerpo monticular en salud le permitiría a los Rays estar en la contienda en el 2017. Hay que estar atentos.