Cinco agentes libres que continuarían en veremos por el momento

Cinco agentes libres que continuarían en veremos por el momento

Según nos acercamos a los días festivos y nos preparamos para recibir el 2017, un grupo grande de jugadores talentosos está disponible todavía en el mercado de agentes libres. De los peloteros de alto perfil que todavía no tienen contrato, los cinco que mencionaremos a continuación podrían demorarse en encontrar un hogar permanente.

Nota: Las edades mencionadas abajo son las que tendrán para el Día Inaugural 2017.

Edwin Encarnación, primera base, 34 años de edad: El mercado de los inicialistas ha sido complicado este invierno. Al parecer, los Azulejos están fuera de las conversaciones por Encarnación luego de que se informara que habían retirado su oferta de cuatro años y US$80 millones tras firmar al cubano Kendrys Morales y a Steve Pearce. Además, los Rockies llenaron su vacante en la primera base al firmar a Ian Desmond, un giro inesperado que complicó el panorama de la agencia libre para Encarnación. Con Mike Napoli y Mark Trumbo aún sin firmar, el mercado de Encarnación ha dado una voltereta.

Pero el oriundo de La Romana se mantiene como el mejor bateador disponible en la agencia libre, y varios equipos podrían beneficiarse de la presencia del inicialista en la parte gruesa de su alineación. La situación de Encarnación podría cambiar si los Rangers, Indios, Cardenales o Yankees le dan una oferta por cuatro años - aunque el mercado de inicialistas está por debajo de lo que predije a inicios de la temporada muerta.

Matt Wieters, receptor, 30 años de edad: Wieters tiene números impresionantes en su currículo, incluyendo dos Guantes de Oro, tres temporadas con 20 jonrones o más y cuatro selecciones al Juego de Estrellas en las últimas seis campañas.

Ese tipo de jugador no ha estado disponible en el mercado de receptores desde Russell Martin en el 2014 (cinco años, US$82 millones) y Brian McCann en el 2013 (cinco años, US$85 millones). La diferencia entre Wieters y los otros dos cátchers es que el primero viene de dos temporadas con promedio de bateo por debajo, mientras que Martin y McCann ingresaron a la agencia libre luego de tener una temporada sólida en el plato.

El representante de Wieters, Scott Boras, reconoció recientemente que su cliente podría tardar en encontrar un pretendiente. Pero equipos con cuerpos de pitcheo jóvenes - como los Rockies, Cerveceros o Bravos - podrían beneficiarse de la experiencia y liderazgo del receptor veterano.

Informes recientes han ligado a Wieters con los Nacionales, un club que ha demostrado disposición de negociar con Boras.

José Bautista, jardinero, 36 años de edad: Muchas personas dentro del mundo de béisbol piensan que el guardabosque dominicano debió aceptar la oferta calificada de los Azulejos y luego regresar a la agencia libre la próxima temporada muerta. Y bajo el nuevo Acuerdo Colectivo de Trabajo, el equipo no podría darle una oferta calificada en años consecutivos (a pesar de que el CBA, por sus siglas en inglés, no estaba vigente cuando el toletero rechazó la oferta de Toronto).

Es posible que el representante de Bautista haya sobre-estimado sus oportunidades de conseguir un contrato multianual luego de un 2016 por debajo para el quisqueyano - Sin embargo, a pesar de las lesiones, Bautista conectó 22 cuadrangulares.

Desmond atravesó por una situación similar en invierno pasado y terminó aceptando un contrato de un año, así que mi pronóstico es que Bautista hará lo mismo.

Jason Hammel, lanzador derecho, 34 años de edad: El mercado de abridores es el más flojo en años recientes, pero el pitcher que debería estar generando más atención es Hammel. El diestro ganó 15 partidos y registró efectividad de 3.83 en 166.2 innings de labor la temporada pasada, pero su valor recibió un pequeño golpe cuando los Cachorros no ejercieron su opción para el 2017.

Aunque ambas partes explicaron sus razones, el escepticismo en la industria ha perjudicado su valor en cierto grado. Pero con su experiencia y habilidad de estabilizar la parte trasera de la rotación, Hammel debe de generar bastante interés. El veterano podría terminar firmando un contrato de dos años con un equipo que pueda exigir más calidad a sus abridores número 4 o 5, como es el caso de Miami o Seattle.

Iván Nova, lanzador derecho, 30 años de edad: El pitcher dominicano es uno de los abridores más jóvenes disponibles en el mercado. Nova ha lidiado con varios problemas de salud y ha sido inconsistente en las últimas dos temporadas.

Pero el diestro lució como un lanzador totalmente diferente luego de ser canjeado de los Yankees a los Piratas en agosto, registrando promedio de carreras limpias de 3.06. Para lanzadores como el oriundo de San Cristóbal, el mercado generalmente toma tiempo en revelar su verdadero valor.

Es probable que el quisqueyano reciba una oferta de un año, a menos que un equipo como Pittsburgh o Miami esté dispuesto a considerar una oportunidad para un contrato multianual basándose en el repunte del dominicano en los últimos meses de la temporada 2016.