Canje de Travis Shaw es un significativo aval para Pablo Sandoval

Canje de Travis Shaw es un significativo aval para Pablo Sandoval

NATIONAL HARBOR, Maryland - La aurora del 2016 no fue uno de los mejores momentos en la trayectoria de Pablo Sandoval, ya que los Medias Rojas optaron por darle la antesala como titular a Travis Shaw, pero el canje realizado por Boston el martes en las Reuniones Invernales le devuelve prácticamente la esquina caliente al "Panda" venezolano.

Shaw, la promesa hondureña Mauricio Dubón y el lanzador de las ligas menores Josh Pennington fueron enviados de los Medias Rojas a los Cerveceros de Milwaukee por el relevista Tyler Thornburg y consideraciones futuras.

Thornburg, que salvó 13 juegos con Milwaukee en el 2016 y que ha venido mejorando paulatinamente su efectividad en las tres temporadas recientes, es la figura central de ese canje, porque pudiera hacer el excelente trabajo que actualmente ejecutaba con Boston el japonés Koji Uehara, pero indirectamente la transacción es un visto bueno para Sandoval.

El antesalista del futuro de los Medias Rojas aparentaba ser el cubano Yoan Moncada, pero la promesa de la Perla de las Antillas y Más Valioso del Juego de Futuras Estrellas del 2016 en San Diego, fue canjeado horas más tarde a los Medias Blancas de Chicago en la transacción por el estelar abridor zurdo Chris Sale.

Héroe de la Serie Mundial del 2014 con los Gigantes de San Francisco y firmado por cinco temporadas más una opción con los Medias Rojas, Sandoval vio bajar su promedio de por vida por más de 40 puntos al batear .245 en el 2015 y se vio limitado a solamente tres juegos en el 2016 por una operación de hombro.

No obstante, el antesalista de Puerto Cabello, Venezuela, se preparó muy bien en su etapa post-operatoria al punto de que a fines de esa campaña se comentó que pudiera ser habilitado por los Medias Rojas para la postemporada.

Con miras al 2017, Sandoval perdió más peso que nunca antes y lo más importante es que su preparación física ha sido envidiable.

A diferencia de sus años estelares con San Francisco, empero, no le van a dar la esquina caliente en Boston en bandeja de plata. Ya el presidente a cargo de operaciones beisboleras de los Medias Rojas, David Dombrowski, adelantó que el venezolano va a tener que ganarse el puesto, pero ese canje de Shaw es una puerta abierta hacia su posible retorno al primer plano en la Gran Carpa.

"Ha trabajado bien duro para ponerse en condiciones envidiables, prácticamente no salió de nuestro complejo en la Florida y se ha recuperado muy bien de su operación", elogió Dombrowski. "No hay garantías para nadie de que va a jugar, pero me gusta el punto muy bueno al que ha llegado por su gran esfuerzo".

El hombre que sí va decidir el tiempo de juego de Sandoval es el dirigente de los Medias Rojas, John Farrell, que habló en superlativo del estado físico del venezolano.

"No le vamos a pedir a Pablo que haga más o sea mejor de lo que era cuando lo firmamos y eso de por sí era grandioso, porque destacaba como excelente pelotero para todos los días [con los Gigantes]", señaló Farrell. "Necesita ganárselo. Esa es la tónica que hemos establecido con nuestros jugadores y de allí lo que pasó con Shaw [al ser el titular de la antesala en la aurora del 2016]. Uno necesita hacer el trabajo si quiere jugar. Una cosa es cierta: apreciamos que haya trabajado tan duro para asegurarse de volver al punto en el cual estaba".

Dubón, nacido en San Pedro Sula, Honduras, y criado en California, tiene apenas 22 años de edad, es un paracorto que dejó una grata impresión al batear .323 en la combinación de sus cifras a dos niveles de las ligas menores en el 2016.

En uno de sus juegos en las menores. Dubón, seleccionado por Boston en el Draft del 2013, se fue de 5-5.

Ya Gerald Young, un jardinero de enorme velocidad, hizo historia por Honduras al jugar por ocho temporadas en la Gran Carpa e inclusive robarse 65 bases en el 1988 con los Astros de Houston.

Si evoluciona satisfactoriamente, con el tiempo, Dubón pudiera ser otro exponente de esa nación centroamericana en el Béisbol de Lujo.