Hal Steinbrenner enfocado en reforzar el bullpen de los Yankees

Hal Steinbrenner enfocado en reforzar el bullpen de los Yankees

CHICAGO -- El propietario de los Yankees, Hal Steinbrenner, ha indicado que su prioridad para este invierno es mejorar el bullpen y que, al salirse de algunos salarios por primera vez en mucho tiempo, "una buena parte" de la nueva flexibilidad económica del equipo se utilizará para reforzar el roster.

"Para mí, el bullpen es una prioridad, porque creo que vamos a tener una [rotación] joven, y si podemos abreviarles el juego fortaleciendo el bullpen, creo que eso nos va a beneficiar", dijo Steinbrenner,  quien se dirigió a un grupo de reporteros el miércoles poco después de arribar a las Reuniones de los Dueños en Chicago.

Los Yankees canjearon al preparador de mesa Andrew Miller a los Indios y al taponero cubano Aroldis Chapman a los Cachorros a mediados de la campaña del 2016. Ambos serpentineros ayudaron a sus nuevos equipos a llegar a la Serie Mundial.

Chapman es agente libre ahora y, debido a que fue traspasado durante la temporada, el club que lo firme no se verá obligado a ceder una selección en el draft amateur como compensación. Steinbrenner no descarta la posibilidad de que el lanzallamas regrese al Bronx.

"Siempre que puedes conseguir a alguien que se ha demostrado capaz de jugar en Nueva York -- todos sabemos que es un lugar difícil para jugar -- es una ventaja", dijo Steinbrenner.

El dueño también dijo que desprenderse de Miller no fue una decisión fácil.

"Mi familia estuvo varias semanas sin hablarme", dijo Steinbrenner en tono de broma. "Eso fue un movimiento delicado. Fue difícil tomar esa decisión. Pero cuando tienes la oportunidad de adquirir a cuatro jugadores [Clint Flazer, Justus Sheffield, Ben Heller y J.P. Feyereisen] de ese calibre…tiene que ser una oferta bastante buena para desprenderte de un muchacho [como Miller]. No hay duda de que lo echamos de menos. Tampoco cabe duda de que extrañamos a Chapman".

Frazier está considerado el mejor prospecto de los Yankees, según MLBPipeline.com. Sheffield se encuentra en el sexto lugar en dicha lista. 

Los Yankees ya no tienen que pagarle al inicialista Mark Teixeira (US$23.125 millones) ni al boricua Carlos Beltrán, mientras que los contratos de Alex Rodríguez (US$21 millones) y CC Sabathia (US$25 millones) se vencen cuando termine la temporada del 2017. Eso, y el hecho de que Nueva York cuenta con jugadores jóvenes prometedores como Greg Bird, el dominicano Gary Sánchez y Aaron Judge, les da mucha más flexibilidad que en los últimos años.

No obstante, Steinbrenner dice estar decidido a reducir la nómina de los Yankees a menos de US$189 millones con el fin de evitar el impuesto de lujo, aunque esa cifra podría cambiar cuando se finalice el nuevo convenio colectivo. En el 2016, los Bombarderos tuvieron una nómina de aproximadamente US$215 millones.

Steinbrenner explicó el equilibrio que espera hallar entre invertir en el equipo y a la vez reducir la nómina. 

"Por primera vez en varios años, vamos a librarnos de algunos salarios y vamos a invertir una buena parte de ese dinero en el equipo, como siempre hacemos. Falta ver cuánto, dependiendo de lo que necesitemos y lo que esté disponible", dijo Steinbrenner. "Como todo equipo, hay áreas en las que debemos trabajar y las vamos a identificar. Si no podemos saciarlas internamente, si no podemos encontrar el canje indicado, entonces está el mercado de agentes libres. Siempre hemos estado involucrados en el mercado de agentes libres y siempre lo estaremos. Tenemos que ver qué pasa.

"Eso no significa que no pueda empezar a reducir la nómina, especialmente tomando en cuenta la cantidad de dinero que va a quedar disponible. Eso me da flexibilidad…si cuento con [jugadores jóvenes] y dan la cara".