Los Astros aprovecharían sus varios recursos para reforzarse

Los Astros aprovecharían sus varios recursos para reforzarse

SCOTTSDALE, Arizona -- En el Día Inaugural del 2009, la nómina de los Astros estaba un poco sobre los US$100 millones. El equipo ha estado por debajo de dicha cifra desde entonces.

Eso se debe a varios motivos: El club fue vendido en el 2011, el gerente general Jeff Luhnow fue contratado para que estuviera al mando del proceso de reconstrucción, ya no tenían veteranos con altos contratos y la turbulencia de un nuevo pacto por los derechos de transmisiones por televisión duró más de lo previsto.

Ahora, el equipo está listo para invertir otra vez, tras dos campañas consecutivas con foja ganadora. Houston está entre las cuatro ciudades más grandes en los Estados Unidos y los directivos del equipo se están preparando para gastar a la altura de su mercado. Al final de cuentas, eso significaría un presupuesto sobre los US$140 millones, un aumento de los US$97 millones del Día Inaugural del 2016.

Luhnow ha sabido manejar muy bien la nómina, con el infielder cubano Yulieski Gurriel y el relevista Tony Sipp como los únicos jugadores bajo contratos después del 2017. Hasta ahora, los Astros tienen invertidos menos de US$40 millones en cinco jugadores para la próxima temporada; aunque aquella cifra no incluye aumentos por medio del arbitraje salarial para Dallas Keuchel, George Springer, Collin McHugh, entre otros.

Luhnow sobre los Astros

Houston cuenta con bastante flexibilidad. Y pretenden aprovecharla.

Además de la rotación, el puesto de primera base/bateador designado es uno de los aspectos en que los Astros buscarían invertir. En el 2016, los inicialistas de Houston registraron uno de los dos peores OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de cualquier equipo en la Liga Americana (.680) y el peor entre los bateadores designados (.696).

Afortunadamente, existe un futuro Salón de la Fama (el venezolano Miguel Cabrera, por medio de un canje) y un toletero establecido (el dominicano Edwin Encarnación, por medio de la agencia libre) disponibles para reforzar aquellas posiciones. Y Luhnow ha insinuado que no descartaría agregar un jugador de renombre.

"La realidad es que necesitamos conseguir una nueva pieza en nuestro lineup", expresó Luhnow. "Veremos la salida de varios jugadores buenos debido a la agencia libre. Contamos con lo necesario -- sea con prospectos o dinero -- para posiblemente agregar una pieza de impacto. No cabe duda de que estudiaremos cada alternativa".

Luhnow continuó: "Siempre hemos dicho que estamos listos para invertir cuando sea el momento correcto. Nuestra nómina ha aumentado cada año y pienso que eso también ocurrirá para el próximo año. Debemos ser astutos al hacerlo. No queremos arriesgar el futuro para sólo llegar lejos la próxima temporada. Pero creemos que tenemos una buena oportunidad de ganar, entonces haremos la inversión necesaria".