Mariano Rivera: Dellin Betances tiene todo para ser cerrador de Yankees

Mariano Rivera: Dellin Betances tiene todo para ser cerrador de Yankees

NUEVA YORK -- Los Yankees podrían ser uno de los equipos interesados en reforzar su bullpen con brazos de alto perfil, pero el panameño Mariano Rivera dice que Nueva York no debería dudar en señalar al dominicano Dellín Betances como el encargado para la novena entrada.

Rivera, quien estuvo en el Wrigley Field para presentar el premio al Relevista del Año en la Liga Americana que lleva su nombre, dijo antes del Juego 4 de la Serie Mundial que platicó con Betances. El legendario cerrador piensa que el joven derecho está listo para enfrentar el reto de ser el cerrador de los Bombarderos por una temporada completa.

"Creo que Betances ha hecho un tremendo trabajo", indicó Rivera. "Ahora no tiene que pensar quién viene después de él. Creo que tiene lo necesario para hacer el trabajo y pienso se lo ganará. No veo motivos para que no ocurra".

Betances comenzó esta campaña como el preparador de mesa de Andrew Miller, luego fue el encargado del séptimo episodio cuando el cubano Aroldis Chapman cumplió su suspensión de 30 juegos. Tras, los canjes a finales de julio que enviaron a Miller a los Indios y Chapman a los Cachorros, Betances resultó como el cerrojero, rol en el que tuvo resultados mixtos.

En agosto, Betances registró 0.68 de efectividad y siete rescates en 12 presentaciones (13 1/3), pero falló en septiembre, consiguiendo foja de 0-2 con promedio de carreras limpias de 9.64 en 11 juegos (9 1/3 capítulos). Betances terminó el 2016 con marca de 3-6 y 3.08 de efectividad en 73 presentaciones, consiguiendo 12 salvados en 17 oportunidades, además encabezando el Joven Circuito con 28 ventajas preservadas.

El gerente general Brian Cashman ha dicho que Betances es el cerrador de los Yankees "al menos de que hagamos algo diferente".

Una posibilidad intrigante sería que Nueva York vuelva a adquirir a Chapman, quien tuvo promedio de carreras limpias admitidas de 2.01 y 20 rescates en 31 presentaciones como miembro de los Yankees y que se convertiría en agente libre después de la Serie Mundial. Kenley Jansen de los Dodgers, ganador del premio al Relevista del Año en la Liga Nacional, también es elegible para entrar en el mercado libre.

Rivera pasó por sus propios altibajos luego de reemplazar a John Wetteland como taponero en 1997. El istmeño dijo que su solución fue enfocarse en tirar strikes y retirar a los bateadores, consejo que Betances también puede seguir.

"Pienso que tiene las capacidades -- y lo ha demostrado -- entonces no veo lo hora de que demuestre su desarrollo el próximo año", expresó Rivera. "Tiene la mentalidad correcta. Es un hombre de gran estatura en la lomita. No creo que estará intimidado. No veo la hora de que comiencen los Entrenamientos de Primavera y la temporada para ver cómo responde a un año completo como cerrador".

Cuando platicaron cerca del final de la campaña, Rivera dijo que con Betances tocaron el tema de algunos de los problemas que el diestro tuvo este año -- especialmente el controlar a los corredores y el fildear desde la lomita. Rivera manifestó que tiene previsto participar en los entrenamientos como instructor invitado.

"Todo eso lo puedes solucionar", agregó Rivera. "Pienso que los Yankees lo saben y él lo sabe. Trabajarán en los Entrenamientos de Primavera y él está dispuesto a mejorar. Él estará listo para hacerlo".