Reales dejan escapar ventaja y caen 1-2 en la SDLA

Reales dejan escapar ventaja y caen 1-2 en la SDLA

HOUSTON -- El desempeño impecable de Dallas Keuchel en casa durante este año ha colocado a los sorprendentes Astros a una victoria de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Keuchel siguió imbatible en el Minute Maid Park, al navegar con temple durante siete innings, en el duelo que Houston ganó el domingo 4-2 a los Reales de Kansas City.

Chris Carter disparó un jonrón y Houston tomó una delantera de 2-1 en la serie. Los Astros podrían definir este lunes, si se imponen en el cuarto juego a los campeones defensores del Nuevo Circuito.

Los logros notables de Houston llegan apenas dos años después de que los Astros impusieron un récord indeseable de la franquicia, con 111 derrotas. Aquella fue su tercera temporada consecutiva con un centenar de tropiezos.

"Creo que este éxito es más dulce cuando uno ha pasado por penurias, como lo hicimos en el primer par de años en que yo estuve aquí", dijo Keuchel. "Pero no es que la confianza haya crecido. Ha estado aquí todo el tiempo... sólo que ahora estamos en los playoffs y en un escenario que llama la atención a nivel nacional... mucha gente se siente asombrada".

Keuchel (2-0), quien maniató a los Yankees en el juego de comodines, supo conjurar varias amenazas, en una labor en la que toleró cinco hits y una carrera. Recetó siete ponches para salir airoso, luego de conseguir una foja de 15-0 en casa esta temporada, un récord de las mayores en la era moderna.

Durante 19 aperturas en el Minute Maid Park este año, Keuchel tiene una efectividad de 1.45.

"Cuando la pelota está en la mano de Dallas Keuchel, ello le da confianza a mucha gente, incluyéndome", destacó el manager de los Astros, A.J. Hinch. "Y él realizó algunos lanzamientos excelentes".

Luke Gregerson aceptó un jonrón de Alex Gordon en el primer turno de la novena entada, antes de poner fin al duelo para un salvamento en el que sacó cuatro outs. Los Astros disputaron su primer encuentro de playoffs como locales en 10 años.

Es la primera vez en tres años que Gregerson logra un rescate retirando a más de tres enemigos.

Jason Castro empujó dos carreras mediante un sencillo en el quinto acto, para poner la pizarra en 2-1. El dominicano Carlos Gómez, quien sufre un tirón muscular en las costillas, jugó de inicio por primera ocasión en la serie y contribuyó con un sencillo remolcador en el sexto inning.

El jonrón monumental de Carter colocó la pelota en las vías del tren decorativo, ubicadas en la cresta del muro entre el jardín izquierdo y el central. Ese garrotazo llegó al primer lanzamiento que hizo Danny Duffy en el séptimo episodio, para colocar el encuentro en 4-1.

Carter, quien bateó para .199 en la temporada regular pero ostenta un promedio de .455 en playoffs, se quedó a un triple de completar el ciclo por Houston, que fue anfitrión de un duelo de postemporada por primera vez desde la Serie Mundial de 2005.

"Después de sufrir tanto este año y de lograr el éxito que estoy teniendo en el último par de semanas, me siento muy bien por contribuir para que ganemos juegos", destacó Carter.

Lorenzo Cain disparó un vuelacerca solitario en el cuarto acto por los Reales, que están a punto de quedar eliminados luego de llegar a la Serie Mundial el año pasado.

El abridor dominicano Edinson Vólquez cayó a un récord de 0-3 en postemporada, luego de recibir cinco inatrapables y tres carreras en cinco entadas y dos tercios.

Por los Reales, los venezolanos Alcides Escobar de 5-2, Salvador Pérez de 3-0. El cubano Kendrys Morales de 3-1. El puertorriqueño Alex Ríos de 3-0.

Por los Astros, los venezolanos José Altuve de 4-0, Luis Valbuena de 1-0 con una anotada. El boricua Carlos Correa de 4-1. El dominicano Gómez de 4-1 con una empujada.