2015 en tres palabras: Sale, Abreu, inconsistencia

2015 en tres palabras: Sale, Abreu, inconsistencia

CHICAGO.- Consistentemente inconsistente.

Esas no fueron las palabras que el Gerente General Rick Hahn, el mager Robin Ventura y toda la organización tenían previsto anexar al equipo antes que la temporada 2015 comenzara. Ellos hubiesen aceptado Campeones del Centro de la Liga Americana o, en el peor de los casos, contendientes de postemporada.

La plétora de impactantes movimientos realizados por Hahn en el invierno pudieron haber elevado las expectativas externas a un nivel poco realista. Pero con todo el talent dentro de este grupo, los Medias Blancas 2015 no debieron haber tenido una marca de 18-17 para el 8 de Mayo.

"Realmente nunca se juntaron las piezas de manera consistente", dijo el Coach de lanzadores de los Medias Blancas Don Cooper. "Hubo demasiados altos y bajos. Siempre hay altos y bajos pero nosotros hemos tenido el doble".

"Todos nosotros supimos que teníamos un muy buen equipo para la temporada", dijo el inicialista de los Medias Blancas José Abreu a través del intérprete y narrador en español de los Medias Blancas Billy Russo. "Pero nosotros también tuvimos muchas caras nuevas y, probablemente, fue muy duro crear la química".

Uno de los enloquecedores problemas de los Medias Blancas fue que con cada pequeño paso hacia Adelante, ellos dieron uno o dos pasos hacia atrás. Por ejemplo, ellos ganaron siete en fila durante una gira por Cleveland y Boston cuando se acercaba la fecha límite de cambios directos, luciendo como el equipo que muchoshabían esperado durante los Entrenamientos Primaverales, para luego ganar solamente dos de los siguientes 10 encuentros.

Si el cuerpo de lanzadores estaba poniendo números de calidad, lo que hizo durante la mayor parte de la temporada detrás de Chris Sale, José Quintana y Carlos Rodon, entonces la ofensiva no aparecía. Si el equipo empezaba a batear, detrás de otra sólida temporada de Abreu e impresionantes segundas mitades de temporada de Adam Eaton y Melky Cabrera, entonces el pitcheo desaparecía.

Ventura, quién tiene un año más en su actual contrato y regresará en 2016, recibió mucha de la culpa externa por la actuación del equipo. Pero al final, el equipo nunca realmente jugó como un contendiente desde el primer día.

Ventura, who has one year left on his current deal and will return in 2016, received much of the outside blame for the team's shortcomings. But in the end, this group never really played like a contender from Day 1.

"Decepcionante. Todos nosotros esperábamos más", dijo el abridor Jon Danks de los Medias Blancas. "Nosotros realmente no pudimos unir las piezas por un largo trecho".

Récord: 76-86, cuarto lugar, Liga Americana Central

Decisivos momentos: El día inaugural en Kansas City, con Sale en la lista de lesionados debido a una lesión sufrida en el inicio de los Entrenamientos Primaverales, Jeff Samardzija subió a la lomita y permitió cinco carreras en seis innings en una derrota 10-1. Los Campeones defensores de la Liga Americana Reales barrieron la serie de tres juegos contra los Medias Blancas. Samardzija tuvo problemas y la ofensiva no fue productiva el Día Inaugural, lo que fue un tema a todo lo largo de la temporada 2015.

El 30 de Julio, los Medias Blancas tenían una racha de siete victorias, se habían colocado a un juego de .500 y tenían a Sale en la lomita en el Fenway Park pero fueron blanqueados por el nudillista Steven Wright de Boston. La seguidilla de triunfos los puso de vuelta en la pelea y probablemente impidió que los directivos hicieran movimientos en la fecha límite de cambios directos con un ojo todavía enfocado en la postemporada.

Qué salió bien: Quintana continuó siendo la definición de calidad. El zurdo estuvo entre los 10 mejores en efectividad y en aperturas de calidad entre los abridores de la Liga Americana. Luego de ser inefectivo con lanzadores trabajando fuera de posición, el cuerpo de relevistas mostró ser una Fortaleza. El veterano cerrador David Robertson, al igual que Zach Duke y Matt Albers proporcionaron estabilidad en los innings finales.

Carlos Sánches tuvo problemas con su bate cuando se unió al equipo en Mayo pero su trabajo con el guante nunca vaciló en la segunda base. Sánchez ayudó a estabilizar una inconsistente defensa en el cuadro.

El primer hit en Grandes Ligas de Tyler Saladino fue un triple remolcador de una carrera contra Jon Lester en el juego entre cachorros y Medias Blancas en Wrigley Field, y él nunca mostró miedo al gran momento a pesar de su condición de novato. Saladino tiene la estabilidad de jugar en cualquier parte del cuadro.

Ahí hubo más lanzamientos abanicados y fallados por oponentes de Sale que en un grupo de golfistas malos en una cancha difícil.

Abre no mostró absolutamentes señales de la mala racha del segundo año.

Rodon no fue un seguro candidato al Novato del Año pero el altamente promocionado prospecto comenzó su desarrollo para convertirse en un gran abridor para los años futuros.

Qué salió mal: La ofensiva tuvo grandes problemas, especialmente al comienzo, metiendo al equipo en un hueco del cual no pudo nunca escapar. Como apuntó el coach de bateo Todd Steverson, el problema fue más que todo la inhabilidad de anotar del equipo

La defensiva original del cuadro de Conor Gillaspie, Alexei Ramirez and Micah Johnson, de tercera a segunda, no produjo el aapoyo consistente para un cuerpo de abridores que solamente contaba con Sale como un lanzador ponchador. Por eso los Medias Blancas hicieron cambios en segunda y tercera.

Avisaíl García completaron apenas su primera temporada completa en las Grandes Ligas por lo que tiene mucho espacio para desarrollarse. Pero los Medias Blancas necesitan más poder del jardinero derecho y necesitan que él redefina su zona de strike.

Eaton y Cabrera no batearon al principio de la temporada cuando solamente Abreu y García lo hicieron. Adam LaRoche nunca pudo encontrarse a sí mismo en el plato en su primera temporada como bateador designado a tiempo completo.

Mayor Sorpresa: Trayce Thompson representó una sorpresa positiva, impresionando con su bate desde su llegada a las Grandes Ligas, sin mencionar su gran potencial de batear extra bases. Pero la mayor sorpresa de todas fue la desastrosa marca de 1-8 de Samardzija en la segunda mitad. El derecho perdió todas sus salidas de Agosto luego de dejar una efectividad de 2.27 en Julio.

Bateador del Año: Abreu fue la única fuerza consistente dentro de una mala ofensiva colectiva de principio a fin. Sus números no fueron tan contundentes como los de su temporada como Novato del Año, pero sin embargo bateó .290 con 30 jonrones y 101 carreras remolcadas.

Lanzador del Año: Es difícil seleccionar a otro que no sea Sale a pesar de la excelencia mostrada por Quintana y Rodon. Aunque no tuvo un Septiembre que quiera recorder, Sale lideró la Liga Americana en ponches e impuso una nueva marca para la franquicia en una temporada rompiendo la marca previa de 269 que poseía Ed Walsh desde 1908. Sale tuvo una racha de ocho juegos consecutivos con 10 o más ponches del 23 de Mayo al 30 de Junio.

Novato del Año: Rodon cerró la temporada con ocho aperturas de calidad consecutivas caminando apenas a 21 durante la racha, contrario a los 50 previos. Cuando llegó en 2014, su forma de lanzar impresionó y mostró madurez en la lomita con la manera como atacó la zona a medida que la temporada progresó.