Indios mejoran, pero no cumplen con expectativas

Indios mejoran, pero no cumplen con expectativas

CLEVELAND - El dirigente Terry Francona de los Indios no le gusta recordar sus días de Boston cuando está alrededor de su equipo actual. Todo el mundo sabe acerca de los demonios exorcizados y los triunfos de la Serie Mundial con los Medias Rojas. Nadie tiene que ver anillos de diamantes con incrustaciones de Tito.

"Yo no vuelvo mucho y hablo de Boston", dijo Francona. "No creo que eso es bueno. Nadie quiere escuchar eso."

Francona rompió ese elemento de su personaje durante una reunión a principios de agosto con los miembros del grupo central de la Tribu, sin embargo. Con jugadores como Corey Kluber, Michael Brantley, Jason Kipnis y Yan Gomes delante de él, y la temporada de Cleveland saliéndose de los carriles, Francona no podía dejar de recordar un momento vivido durante un punto crítico con los Medias Rojas.

Francona tejió una historia para los líderes de presente y futuro cercano de los Indios, una historia sobre cómo la temporada de Boston se caía a pedazos en el año 2006, y Francona llevó a cabo una reunión con sus dirigentes en el Clubhouse de los Medias Rojas. Habló de la lucha a través de la adversidad y reclamando el club como propio, y les dijo que las pruebas en la mano podrían llevarles al botín en el camino.

"El próximo año, nos llevó casi de punta a punta", dijo Francona de la Serie Mundial de 2007 sobre la ejecución al campeonato de Boston. "Y yo estaba convencido de que era porque habían sufrido y lo hice bien. Me sentía como se veía. Y está comenzando a verse con algunos de estos chicos aquí ahora."

Francona señaló que la reunión de mitad de temporada fue el momento más importante de la turbulenta temporada 2015 de los Indios, una en la que el equipo quedó muy lejos de las expectativas de pretemporada. Después de cuatro meses de juego mediocre, los Indios alteraron drásticamente su plantilla a través de una serie de cambios, sobre todo, al separarse de los veteranos Nick Swisher y Michael Bourn, pero no estaban tratando de perder el futuro.

"Siempre están tratando de encontrar una manera de ayudar a mejorar la calidad", dijo Kluber de la oficina. "Se sentían, en ese momento, que esos cambios eran lo que necesitábamos para dar pasos en la dirección correcta."

Por eso el gerente general Chris Antonetti de los Indios y Francona tenían reuniones con los jugadores que están entintadas con contratos a largo plazo. Querían transmitirles la firme convicción de que los bloques de construcción se mantuvieran en su lugar para ayudar a Cleveland de regreso a la postemporada, y pronto.

"Fue un día muy importante", dijo Francona. "Debido a que era auténtico y que era honesto, y queríamos que esos muchachos supieran cómo nos sentimos."

Después de la reunión, la lista renovada de Cleveland mejoró su juego de manera espectacular en el campo. En el día que los Indios cambiaron a Swisher y Bourn a Atlanta, cayeron a 10 juegos por debajo de .500 (49-59). A partir de ahí, la Tribu no se quitó, acumulando victorias y subiendo constantemente de nuevo en la carrera por el Wild Card de la Liga Americana, donde el equipo se mantuvo hasta la estadía en casa de final de la temporada.

"No íbamos a dejar de fumar", dijo Kluber. "Hay que pensar que vamos a luchar hasta el final. El hecho de que estábamos de espalda, y las cosas no iban bien, no nos sentimos lástima por nosotros mismos o quitarnos, o pensar que no teníamos una oportunidad."

El campo corto novato puertorriqueño Francisco Lindor ayudó en el inicio de la alineación y brilló como un estelar en la defensa, poniéndose en posición para la postemporada, sino también llevando la energía a un equipo que necesita urgentemente un impulso. El novato tercera base Giovanny Urshela ayudó en ese sentido, también.

"Uno siempre quiere esa chispa de tus chicos más jóvenes", dijo Kipnis. "Uno siempre quiere energía bajo las luces brillantes, donde se recuerda lo emocionante que es estar ahí fuera, y que todavía es sólo un juego. Ves más en las caras nuevas de los recién llegados. No sólo eso, jugaron encima de las expectativas al llegar aquí".

"Obviamente ha sido una montaña rusa, donde estamos en ella, o no estamos en ella, estamos en el mismo, de ida y vuelta. Creo que al final del año, como 2014, hemos terminado con una nota alta, con una nota positiva, y tienen algo de impulso para llevar encima en la próxima temporada."

Registro: 81-80, tercer lugar en la División Central

Momento decisivo: El comunicado de prensa del 7 de agosto parecía una broma de mal gusto. En cambio, Antonetti había quitado lo improbable, el cambio de los veteranos Swisher y Bourn y dinero en efectivo a los Bravos a cambio del infielder esquina Chris Johnson. Cleveland invirtió $104 millones para traer a Swisher y Bourn antes de la temporada 2013, pero las lesiones y disminución del rendimiento por desgracia definieron su tiempo con la Tribu. El acuerdo creó un dramático cambio en el liderazgo en el Clubhouse, y ayudó a iniciar un cambio de tendencia en el campo de los Indios.

¿Qué salió bien?: Por tercera temporada consecutiva bajo Francona, los Indios disfrutaron de una segunda parte de sobretensión. Este año, los puso de nuevo en el cuadro del comodín de la Americana para las últimas semanas. Eso no es algo para colgar su sombrero, especialmente teniendo en cuenta las altas expectativas de pretemporada, pero proporciona alguna esperanza de entrar en el receso de temporada.

"Vamos a ser un poco más cautelosamente optimista el año próximo", dijo Kipnis. "No vamos a leer cualquier cosa. No vamos a esperar cualquier cosa. Creo que así es como debe ser. Vamos a salir a jugar duro. Esa es la mejor manera de hacer las cosas."

Gran parte del éxito de Cleveland descansaba en los brazos de la rotación. Mientras Kluber estuvo plagado de pobre apoyo ofensivo en un montón de derrotas, se volvió en una temporada sólida. Carlos Carrasco, Danny Salazar y Trevor Bauer también tenían destellos de éxito. En la recta final, los diestros Josh Tomlin y Cody Anderson ayudaron a apuntalar la parte de atrás del personal, también.

Kluber y Carrasco brillaron su dominio en brillantes actuaciones durante el año. El 13 de mayo, Kluber ponchó a 18 con un solo hit contra los Cardenales. Carrasco hizo lo mismo con un par de juegos sin hits (el 1 de julio contra Tampa Bay y de nuevo el 25 de septiembre contra los Reales).

Las adquisiciones de mitad de temporada de Abraham Almonte y Johnson fueron un éxito, y el dúo novato del Lindor y Urshela ayudó a solidificar la defensa. En conjunto, la defensa de los indígenas en los últimos tres meses mejoró de forma espectacular por los cambios de personal en todo el diamante. Una bendición importante fue el cambio impresionante desde la tercera base al jardín derecho de Lonnie Chisenhall.

Kipnis montaba un arranque en caliente para su segunda aparición de las Estrellas, y tuvo una temporada digna de consideración para el Regreso del Año de la Liga Americana. Brantley fue sólido de nuevo en el corazón de la alineación, Cody Allen era insoportable en la novena entrada, y Lindor dio a los Indios uno de los mejores novatos del béisbol este año.

¿Qué salió mal?: Los Indios salieron cojeando de las puertas, convirtiendo en un registro de 7-14 de 14 abril que creó una batalla cuesta arriba el resto del camino. Una cuestión importante temprano fue el apoyo ofensivo para respaldar el picheo abridor, aunque el quinto puesto en la rotación fue también una puerta giratoria para los primeros meses.

Las abrumadoras luchas de la primera mitad activan los cambios que enviaron a los veteranos Swisher, Bourn, Brandon Moss, David Murphy y Marc Rzepczynski fuera de la ciudad. Con esos movimientos, los Indios dejaron claro que ellos estaban manteniendo un ojo en el 2016 y más allá, y el club se embarcó en un período de evaluación de dos meses.

La combinación del Día Inaugural de Chisenhall a tercera y José Ramírez en el campo corto no resultó y los dos necesitaban viajes de regreso a Triple A antes de ser retirados del mercado en la segunda mitad. Gomes sufrió una lesión en la rodilla derecha en abril que obstaculizó su producción ofensiva durante todo el verano, también. Bauer, mientras impresionaba a borbotones, se desvaneció mal en la segunda mitad y pasó gran parte de septiembre en el bullpen.

Mayor sorpresa: Cuando Chisenhall fue enviado de vuelta a Triple A el 9 de junio, era justo preguntarse si sus días con Cleveland estaban contados. Tenía, por lo menos, perdido el equilibrio para el papel de comienzo en la tercera base. Mientras que en las Menores, Chisenhall flotaba la idea de intentar su mano en los jardines, y los Indios permitieron el experimento. Lo que siguió fue una transformación increíble para Chisenhall, que volvió a los Indios a finales de julio y emergió como uno de los mejores jardineros derechos de defensa de la liga por múltiples métricas. Giro y la posición del interruptor de Chisenhall durante los dos últimos meses lo puso de nuevo en los planes para el 2016.

Bateador del año: Con el perdón de Kipnis, que ganó el premio de Jugador del Mes de la Liga en mayo y representó a los Indios en el Juego de las Estrellas, Brantley fue el bateador más consistente y productivo del equipo a través de la campaña de 2015. El jardinero izquierdo se convirtió en el primer jugador en la historia del equipo en compilar al menos 15 robos, 15 jonrones, 45 dobles y 150 imparables en temporadas consecutivas. Brantley lo hizo mientras se recuperaba de una variedad de problemas de salud en varios puntos a lo largo del año.

Pitcher del Año: Carrasco recibe el visto bueno sobre Kluber, a pesar de las victorias y derrotas del ganador reinante del Cy Young que no representa con exactitud la fuerza de su temporada. Al igual que Kluber, Carrasco firmó un contrato a largo plazo antes de esta temporada, dando a Cleveland un sólido uno-dos en los próximos años. Carrasco respondió con marcas de su carrera en victorias, aperturas, juegos completos, entradas y ponches. Junto a Kluber se convirtió en el primer dúo de la Tribu con 200 mejores ponches en una temporada desde 1968.

Novato del Año: Indiscutiblemente, Lindor se lleva a casa este honor por los Indios, y el campo corto de 21 años de edad lo califican seguramente para ganar el Novato del Año de la Liga Americana. Cleveland no ha tenido un ganador de ese galardón desde Sandy Alomar Jr. en 1990. Lindor se unió a los Indios el 14 de junio y, después de un comienzo lento, se convirtió en uno de los bateadores más calientes del béisbol en la segunda mitad. Con una mezcla de defensa estelar, velocidad y golpes sólidos, Lindor ayudó a provocar un empuje al final de la temporada de la Tribu.