En Dallas Keuchel, los Yankees tienen un hueso bien duro de roer

En Dallas Keuchel, los Yankees tienen un hueso bien duro de roer

NUEVA YORK - Los Yankees necesitaron más que unos cuantos golpes de suerte para llegar hasta esta instancia, dejando todo listo para un juego de vida o muerte en casa. Ellos le deben a los D-backs el favor por haber derrotado a los Astros en el último juego de la temporada, y ahora el reto será tratar de descifrar los lanzamientos del zurdo Dallas Keuchel.

Tras haberse ido en blanco en 16 entradas contra el líder de la rotación de los Astros esta campaña, los Yankees saben bien que enfrentar a Keuchel en cualquier estadio no es una perita en dulce, pero el zurdo ha dominado menos en gira que en el Minute Maid Park. Los Yankees esperan que ese dato, aunado a que subirá a la loma con sólo tres días de descanso, obliguen a Keuchel a finalmente lucir como un humano ante sus ojos el martes por la noche en el juego por el Comodín de la Liga Americana presentado por Budweiser.

"No creo que su dominio haya sido sólo contra nosotros", dijo el receptor de los Yankees Brian McCann. "Creo que ha dominado en contra de toda la liga. Es un buen pitcher, trabaja adentro y afuera de la zona de strike y obtiene gran profundidad con su sinker y ataca la parte baja de la zona".

Podríamos argumentar que Keuchel fue el mejor lanzador de la Liga Americana, habiendo ganado 20 juegos y registrado un promedio de efectividad de 2.48 en 232 innings. Keuchel abanicó a 216 bateadores mientras que obtuvo el segundo mejor promedio de roletazos entre los lanzadores calificados; el Yankee Stadium podría ser un paraíso de jonrones para bateadores zurdos, pero Keuchel sabe bien como mantener la bola baja.

"Es realmente bueno, punto", destacó el manager Joe Girardi. "Ya sea él o David Price se van a llevar el Cy Young. Así de bueno es este muchacho. Nos presenta un gran reto".

Como tal, Girardi está considerando fuertemente utilizar al bateador derecho Chris Young el martes, maniobra que enviaría a Brett Gardner a la banca. Young es uno de los pocos bateadores de los Yankees que han tenido éxito vs. Keuchel, ya que en su carrera le batea de 20-6 - y ha conectado dos de los nueve hits de Nueva York este año en contra del zurdo de la espesa barba.

El puertorriqueño Carlos Beltrán, quien ha sido uno de los bateadores más productivos de los Yankees en las últimas semanas, podría estar destinado a una gran noche con el madero. Beltrán batea de 9-4 con un pasaporte, doble y cuadrangular vs. Keuchel. Lo más probable es que Girardi llene su lineup con la mayor cantidad de toleteros derechos posible.

"Ha lanzado bien en contra de nosotros en un par de juegos, pero tomas eso con un grano de sal", manifestó Young. "No sé qué tanto pueda pesar eso ahora. Lo mismo diría si le hubiéramos anotado 10 carreras cuando lo enfrentamos. Nada de eso importa ahora. En lo único que tenemos que enfocarnos es en el juego de mañana".

Por su parte, Keuchel tomó con mucha cautela su próxima salida ante los Bombarderos.

"Estoy haciendo mis oraciones", confesó Keuchel. "Se trata de uno de los mejores lineups del 1 al 9 de todo el béisbol".

En dos enfrentamientos y 16 episodios esta temporada, los Yankees apenas le pudieron conectar nueve hits, recibieron solamente una base por bolas y se poncharon en 21 ocasiones.