Wandy compite fuerte por un puesto en Atlanta

Wandy compite fuerte por un puesto en Atlanta

KISSIMMEE, Florida -- El lanzador dominicano Wandy Rodríguez ha tirado con suficiente efectividad para poder llevarse uno de los dos puestos vacantes en la rotación de los Bravos, pero su éxito durante la primera parte de la Liga de la Toronja no ha borrado las interrogantes sobre su salud.

Pese a informes que indicaron que el zurdo de 36 años de edad no aprobó una prueba física de los Filis en diciembre, Atlanta le otorgó un contrato de Ligas Menores que le garantizaría al serpentinero US$2 millones si éste llega a ser parte del roster del equipo grande.

Aunque la necesidad de un abridor aumentó tras los obstáculos de Mike Foltynewicz y la dolencia en el hombro izquierdo de Mike Minor, los Bravos deben decidir si vale la pena arriesgar US$2 millones por Rodríguez, quien ha hecho apenas 18 aperturas en los últimos dos años.

Rodríguez ha lucido en salud y ha permitido solamente una carrera merecida en ocho entradas de sus tres aperturas en la pretemporada. Concedió dos sencillos y se salió de un apuro con las bases llenas antes de tirar cuatro episodios en blanco para guiar a Atlanta a una victoria sobre los Astros durante el fin de semana.

"Se encuentra en salud y es un zurdo que sabe cómo lanzar", señaló el dirigente de los Bravos, el cubano Fredi González. "Fue bueno ver que tuvo las bases llenas y no se dio por vencido. Aumentaremos su volumen de trabajo y seguiremos avanzando".

Con Minor destinado a comenzar la campaña en la lista de incapacitados, los Bravos tienen dos vacantes en el grupo de abridores. Eric Stults parece estar en buena posición para llevarse uno de esos puestos. Rodríguez, Foltynewicz y Cody Martin serían los candidatos para el último.

Foltynewicz se ha alejado del grupo luego de dos malas presentaciones. Al menos esto ha presentado la oportunidad para Martin, quien no ha permitido carreras en sus cinco capítulos en la Liga de la Toronja.

Pero la experiencia de Rodríguez le da una ventaja sobre Martin, quien nunca ha tirado en la Gran Carpa.

No obstante, con la posibilidad de que Minor regrese a finales de abril, los Bravos deberán contemplar bien si quieren pagarle US$2 millones a Rodríguez para que éste sea parte de su rotación por solamente unas cuantas semanas. Lo que también será factor en la decisión es el hecho de que el quisqueyano se perdió los últimos cuatro meses del 2013 por una dolencia en el codo izquierdo y fue dado de baja por los Piratas luego de que tuvo problemas en la rodilla derecha durante las primeras seis semanas de la temporada del 2014.

Por eso los Bravos posiblemente se mantengan en contacto con los clubes que han expresado un interés en Rodríguez. Pero a la vez, deberán observar si su éxito en esta pretemporada es una muestra de que puede mantenerse en acción para aportar en esta temporada.