Cachorros llegan al 2015 con muchas expectativas

Cachorros llegan al 2015 con muchas expectativas

CHICAGO -- Varios de los jugadores de los Cachorros no querían que terminara la temporada del 2014. Pensaron que el talento joven, como el cubano Jorge Soler y el puertorriqueño Javier Báez, apenas comenzaban a entrar en ritmo. Anthony Rizzo no ve la hora para que arranque la campaña del 2015.

"Nuestra meta es ser los campeones de la División Central de la Liga Nacional", dijo Rizzo después del último juego del año pasado. "Queremos ganar la división y, obviamente, llegar lejos en la postemporada. Debemos trabajar fuerte; estamos en una reñida división y todos los equipos siguen mejorando. Pero esas son nuestras alternativas y ése es el mensaje que queremos enviar".

Y todo eso fue antes de que Joe Maddon y Jon Lester se unieran al equipo.

Los ánimos han cambiado en el Wrigley Field, y no solamente por todas las renovaciones del estadio. El lanzador Jake Arrieta expresó que no pudo contener su entusiasmo cuando se enteró de la contratación de Lester. Y él no fue el único.

A continuación las 10 interrogantes que los Cachorros enfrentan de cara a la temporada del 2015:

10. ¿Estará listo el Wrigley Field?

La renovación de cuatro años y US$375 millones del estadio comenzó en octubre, y la primera fase incluyó la demolición de las gradas del jardín derecho e izquierdo para instalar nuevos asientos y la base para dos pantallas de video. También comenzaron a trabajar en el nuevo clubhouse del equipo local, pero dicho proyecto no estará listo hasta el Día Inaugural del 2016. El mal clima en noviembre y demoras con los trabajadores de Chicago retrasaron algunas de las obras. La Noche Inaugural es el 5 de abril contra los Cardenales y ya comenzó la cuenta regresiva.

9. ¿Podrá Báez producir outs productivos?

Báez comenzó a prepararse para el 2015 desde temprano al jugar en la pelota invernal de Puerto Rico. El nuevo coach de bateo John Mallee lo acompañó para ver cómo el infielder de 22 años de edad podía reducir sus ponches y ser más productivo. En sus primeros 52 partidos en la Gran Carpa, Báez bateó de 213-36 y se ponchó 95 veces. Lo único que Báez necesita es más turnos al bate y más experiencia, señaló Mallee.

8. ¿Cuál veterano guiará a los jóvenes?

La adición del ex cerrador de los Cardenales, Jason Motte, definitivamente ayudará al bullpen, dándoles a los relevistas una voz de experiencia. Los Cachorros todavía buscan jugadores de posición veteranos que puedan ser una clase de extensión de Maddon y del grupo de coaches. Rizzo y el dominicano Starlin Castro pueden ser las piedras angulares, pero apenas tienen 25 y 24 años de edad, respectivamente.

7. ¿Podrá Héctor Rondón dar la cara?

Esta fue la primera temporada muerta en la que los Cachoros no buscaban un cerrador, pero pudieron agregar a uno en Motte, quien encabezó la Liga Nacional con 42 rescates en el 2012. El venezolano Rondón, de 26 años de edad, mejoró bastante en la segunda mitad de temporada, controlando a los contrarios a un promedio de .163 después de la pausa del Juego de Estrellas. Maddon indicó que se basará en los enfrentamientos individuales.

6. ¿Qué sucederá con Edwin Jackson?

No ha sido fácil ver las aperturas de Jackson en sus dos años con los Cachorros. Lideró el Viejo Circuito en derrotas en el 2013 con 18, y el año pasado tuvo foja de 6-15 con promedio de carreras limpias de 6.33. El equipo contempló emplear a Jackson en el bullpen, pero Epstein dijo que el derecho trabajará como abridor.

5. ¿Con cuál Jason Hammel se contará?

Cuando Hammel llegó a Chicago la temporada pasada, tuvo una buena relación con el coach de pitcheo Chris Bosio. El derecho tuvo récord de 8-5 con 2.98 de efectividad en 17 aperturas, que fue lo que les llamó la atención a los Atléticos. Pero después de su llegada a Oakland, Hammel tuvo foja de 2-6 con 5.13 de efectividad en 13 presentaciones. Ahora está de regreso en Chicago y junto a Bosio tras firmar un contrato de dos años y US$18 millones.

4. ¿Podrá Castro continuar en su puesto?

Los Cachorros tienen torpederos talentosos en la organización con Báez y Addison Russell. Castro, quien tiene un contrato de siete años y US$60 millones, es por ahora el titular. El dominicano se repuso de un difícil 2013 y la campaña pasada bateó .292 con 14 vuelacercas. Habría tenido un mejor promedio si su temporada no hubiera terminado antes de tiempo debido a una lesión sufrida en un tobillo el 2 de septiembre. El tiempo libre le dio la oportunidad de observar a su club. "El próximo año demostraremos que podemos luchar y darle la pelea a cualquiera. Podemos jugar para ganar. Creo que estamos bastante cerca".

3. ¿Podrá Lester tener éxito en la Liga Nacional?

Lester ha lanzado una sola vez en el Wrigley Field. El as dice que no le preocupa el viento ni los juegos de día. Simplemente piensa mantener la bola bajita en la zona de strike y hacer su trabajo. En su carrera tiene 29 aperturas contra conjuntos del Viejo Circuito y lleva marca de 15-7 con 3.06 de efectividad (incluyendo foja de 2-3 y promedio de carreras limpias admitidas de 4.47 en siete salidas contra equipos de la División Central de la Liga Nacional). Lester estaría más entusiasmado por conectar su primer hit. El zurdo llega al 2015 bateando de 36-0 en su carrera, pero tiene una remolcada.

2. ¿Cuándo se unirá Kris Bryant al equipo grande?

Los Cachorros se aseguraron de que Báez y Soler hicieran su debut de Grandes Ligas fuera de casa. Eso significaría que los seguidores de los Cachorros no verán a Bryant en la Noche Inaugural. Pero lo que es seguro es que el antesalista estará con Chicago en algún momento del 2015. Lo que está por verse es cuándo. Bryant bateó.325 en el 2014 entre Doble-A Tennessee y Triple-A Iowa, pegando 43 jonrones, 34 dobles y empujando 110 carreras. Parece que ya está listo.

1. ¿Qué clase de trabajo hará Maddon?

Está por verse si la extrovertida personalidad e ideas poco convencionales funcionarán en un mercado grande como Chicago. Por su parte, Maddon dijo lo siguiente: "Cuando se trata de la implementación de tu filosofía, no debería ser nada diferente, sin importar dónde trabajes". Agregó que no está seguro cómo será jugar tantos encuentros de día pero que contará con la ayuda del ex jugador de los Cachorros y ahora coach de la banca del equipo, Dave Martínez. Parece que será algo divertido.