Lester genera gran expectativa en las Reuniones

SAN DIEGO-- En medio de la expectación de jugadores y ejecutivos ante la decisión que tomará Jon Lester y que comenzara a definir el mercado de los lanzadores más codiciados, las reuniones de invierno de las Grandes Ligas iniciaron con la cesión de otro pelotero destacado por parte de los Atléticos de Oakland.

En el primer canje anunciado en la sesión de cuatro días, los Atléticos enviaron al primera base y jardinero Brandon Moss a los Indios de Cleveland, a cambio de Joey Wendle, pelotero de cuadro. El mes pasado, Oakland suscribió otro canje que cedió al antesalista Josh Donaldson a Toronto.

Las operaciones que involucran a grandes nombres han tardado en trascender. Lester, cedido de Boston a Oakland a mediados de este año, era pretendido por los Medias Rojas, los Dodgers de Los Ángeles, los Gigantes de San Francisco y los Cachorros de Chicago.

Billy Beane, gerente general de los Atléticos, observa la puja sin involucrarse personalmente desde su puesto. Oakland tiene una nómina muy limitada.

"Eso es una curiosidad para el deporte en que estoy involucrado, más que otra cosa", reconoció. "Como cuando Arthur Miller estuvo casado fugazmente con Marilyn Monroe, nosotros somos Arthur Miller en la carrera de Lester".

Max Scherzer y James Shields parecieron dispuestos a esperar que Lester llegara primero a un acuerdo. Y las conversaciones sobre canjes de algunos lanzadores destacados parecieron secundarias.

"Casi cualquier movimiento que se ha hecho ejerce como un efecto dominó, algunos más que otros", dijo Andrew Friedman, el nuevo presidente de operaciones deportivas de los Dodgers. "Pero evidentemente, cuando hablas de los grandes, el efecto es todavía mayor".

Lester ayudó a que Boston ascendiera del sótano de su división a monarca de la Serie Mundial en 2013. Luego fue parte de una purga cuando los Medias Rojas volvieron a ser colistas de la División Este de la Liga Americana.

"Todavía estamos optimistas de que él se vestirá con el uniforme de los Medias Rojas. Hay mucha historia entre los Medias Rojas y Jon", dijo el manager John Farrell. "Obviamente tenemos mucho deseo por traerlo de vuelta. Ojalá que esto llegue a una conclusión aquí".

Los Cachorros lograron un acuerdo de menos cuantía. Firmaron por dos años y 20 millones de dólares con el derecho Jason Hammel, lanzador cedido por Chicago a los Atléticos a mediados de este año. Ese acuerdo fue confirmado a The Associated Press por una persona cercana a las negociaciones, quien habló con la condición de permanecer anónima porque el pacto no se ha anunciado.

Y Arizona completó un convenio por 68,5 millones de dólares y seis años con Yasmani Tomás, desertor cubano de 24 años, quien se mudaría de los jardines a la antesala.

"Inicialmente, hay que creer que se tiene que desembolsar mucho dinero en cualquier pelotero", dijo el nuevo gerente general de los Diamondbacks, Dave Stewart. "Y en estos días, cuando un pelotero no ha jugado aquí, no está probado aquí, esto lo hace un poco más incómodo. Pero una vez que recibes la información correcta y has consultado las fuentes adecuadas, resulta más fácil hacer el movimiento".