Predicciones para los mejores pitchers del mercado

Predicciones para los mejores pitchers del mercado

En 2007, mi último año como directivo de los Orioles, la línea ofensiva promedio para los bateadores de Grandes Ligas fue de .268/.336/.423. Esta pasada campaña, el promedio ofensivo decreció a .251/.314/.386. Con el declive gradual de la producción ofensiva, la mayoría de los clubes continúan armándose alrededor de la profundidad de su pitcheo, incluyendo bullpens más profundos.

La clase de agentes libres este año está llena de brazos de calidad, tanto abridores de categoría como relevistas de calidad. He aquí mi lista de los 10 principales lanzadores agentes libres, así como mi predicción del potencial contrato que obtendrían y el club con el que probablemente firmarían. (La edad de cada pitcher es la que tendrán para el Día Inaugural del 2015.)

1. Max Scherzer, LD, edad 30
Scherzer es uno de los brazos de mayor calidad en el mercado ahora mismo, y según informes rechazó una oferta por seis años y US$144 millones por parte de los Tigres la pasada primavera. Esta pasada campaña el derecho no lució tan dominante como en el 2013 cuando ganó el trofeo Cy Young, pero siguió lanzado a un nivel élite. El cliente del aclamado agente Scott Boras debería obtener un contrato de unos siete años y US$185 millones.

Contrato estimado: Siete años, US$185 millones Equipos que lo pretenden: Yankees, Dodgers y Tigres

2. Jon Lester, LZ, edad 31
Las negociaciones para hacerse de los servicios de Lester podrían ser más competitivas que las de Scherzer, ya que no sólo el precio sería más alto, sino que debido a que fue canjeado durante la temporada, el zurdo no recibió una oferta calificada por parte de Oakland y el equipo que lo firme no tendrá que ceder a una selección del draft y el bono económico asociado con dicha selección. Lester ha acumulado más innings (475) y tirado más pitcheadas (7,685) que Scherzer en las últimas dos campañas. Se le caracteriza por su liderazgo en el clubhouse, y su promedio de por vida de 2.57 en 14 juegos de postemporada (12 aperturas) incrementan aun más su valor.

Contrato estimado: Seis años, US$130 millones Equipos que lo pretenden: Los Cachorros tratarían de firmarlo, mientras que los Yankees y los Dodgers también son potenciales postores.

3. James Shields, LD, edad 33
Shields es un caballo de batalla, habiendo lanzado más de 200 entradas en cada temporada desde el 2007. Se espera bastante demanda por el derecho debido a que su precio de venta en cuanto a la cantidad de años se refiere no debería ser tan alto como el de Scherzer o Lester.

Contrato estimado: Cinco años, US$90 millones Equipos que lo pretenden: Medias Rojas, Yankees, Cachorros, Rangers y Angelinos

4. Ervin Santana, LD, edad 32
Como se esperaba, el dominicano mejoró sus estadísticas en su primer año en la Liga Nacional, incluyendo su índice de ponches por cada nueve entradas (8.2 vs. 6.87 en 2013) y jonrones permitidos por cada nueve innings (0.73 vs. 1.11 en 2013), pero su promedio de efectividad subió ligeramente a poco menos de 4.00, algo que usualmente no se ve en pitchers que pasan a una liga donde no hay bateador designado. Además, el invierno pasado corrió un rumor acerca de que el quisqueyano lidiaba con un ligero desgarre en uno de sus ligamentos en su codo derecho - algo que no parece haberle afectado en las últimas dos campañas. El hecho de que Santana estuvo cerca de los 200 innings lanzados por segundo año seguido y tuvo un sólido promedio FIP (Pitcheo Independiente de Fildeo) de 3.39 todavía lo convierten en un brazo atractivo, a pesar de la oferta calificada que trae consigo por segunda campaña consecutiva.

Contrato estimado: Cuatro años, $50 millones Equipos que lo pretenden: Bravos, Gigantes y Reales

5. Kenta Maeda, LD, edad 26
Nota aclaratoria: Maeda no es un agente libre, pero podría ser posteado por su equipo en Japón, el Carp de Hiroshima, y si eso sucede, el derecho seguramente conseguirá atraer la cuota obligatoria de posteo de US$20 millones. Mientras que su repertorio no le llega al de sus compatriotas Yu Darvish y Masahiro Tanaka, Maeda tiene la capacidad de ocupar la parte alta de cualquier rotación de Grandes Ligas. El gran comando y control que posee le harían más fácil su transición a la Gran Carpa, justo como lo vimos con Tanaka esta pasada temporada.

Contrato estimado: Cinco años y US$100 millones (sin incluir la cuota de posteo) Equipos que lo pretenden: Cachorros, Astros y Azulejos

6. Francisco Liriano, LZ, edad 31
Aun está por verse si Liriano puede lanzar de manera efectiva fuera de Pittsburgh, sin contar ya con las habilidades para manejar el juego de Russell Martin y la guía del genial coach de pitcheo Ray Searage. Aclarado el punto, el dominicano ha lucido dominante en las últimas dos campañas cuando ha hecho sus aperturas, pero esa es la preocupación - el zurdo no ha alcanzado las 30 salidas desde el 2010 y nunca ha llegado a la marca mágica de 200 entradas que los lanzadores de categoría acumulan cuando pretenden obtener un contrato millonario. Los promedios de ponches y cuadrangulares recibidos de Liriano son mejores que el promedio de la liga, con lo que compensa el promedio de 4.5 pasaportes por cada nueve innings en 2014. Debería recibir ofertas de tres o cuatro años a pesar de haber rechazado la oferta calificada.

Contrato estimado: Cuatro años y US$48 millones Equipos que lo pretenden: Gigantes, Bravos y Cardenales

7. David Robertson, LD, edad 30
Robertson viene de tener su mejor temporada en su primer año como cerrador de los Yankees. Sus 39 rescates y 13.4 ponches por cada nueve innings en 63 presentaciones son impresionantes, y ahora no existe duda de que puede ser un taponero de élite tras haber reemplazado de manera impecable al panameño Mariano Rivera. El problema con Robertson es que lleva consigo una oferta calificada y sería difícil que un equipo ceda una selección del draft a cambio de un cerrador.

Contrato estimado: Tres años y US$36 millones Equipos que lo pretenden: Nacionales, Tigres, Yankees y Medias Blancas

8. Andrew Miller, LZ, edad 29
Los bonos del relevista zurdo han subido como la espuma en el último año. Su combinación de recta-slider, que comanda de gran manera, se ha convertido en una de las más devastadoras del béisbol. Tras haber sido canjeado de los Medias Rojas a los Orioles a mitad de campaña, el rol de Miller aumentó y respondió con una impresionante efectividad de 1.35 y 15.3 ponches por cada nueve episodios, mientras que dominó por igual a bateadores derechos (.145 de promedio de bateo en contra) y zurdos (.163). Algunos equipos podrían considerar a Miller como un potencial cerrador.

Contrato estimado: Tres años y US$27 millones Equipos que lo pretenden: Dodgers, Tigres, Yankees y Orioles

 

9. Jason Hammel, LD, edad 32
Cuando está sano, Hammel ha demostrado ser un abridor de calidad en la parte media de la rotación en los últimos años. Y aunque no lanzó tan bien por Oakland después de pasar a los Cachorros vía un cambio en julio, su efectividad de 3.47 en 2014 y su FIP de 3.19 con Chicago seguramente llamarán la atención. Algún equipo sabrá sacarle provecho a Hammel en la parte media-trasera de la rotación, especialmente si cuenta con una sólida defensa en el infield.

Contrato estimado: Tres años y US$30 millones Equipos que lo pretenden: Mellizos, Astros y Bravos

10. Jake Peavy, LD, edad 33
Ningún otro lanzador le cambió la cara positivamente a su temporada de la manera en que Peavy lo hizo después de ser canjeado de Boston a San Francisco. El derecho otorgó menos bases por bolas, se vio menos propenso a permitir jonrones y utilizó su recta de cuatro costuras con mayor frecuencia que su tradicional recta de dos costuras. Haber ganado anillos de Serie Mundial de manera consecutiva seguramente elevará su valor en el mercado, a pesar de que su nivel en general ya no es el mismo de antes. Esperen que algunos equipos de la Liga Nacional muestren interés en Peavy como un sólido 4to abridor, un veterano y un ganador.

Contrato estimado: Dos años y $24 millones Equipos que lo pretenden: Gigantes, Bravos, Cerveceros y Astros