Arrancó la agencia libre en G.L. para este invierno

Terminó la temporada del 2014 y, por supuesto, los Gigantes son los reyes de Grandes Ligas.

Sin embargo, ya ha empezado de manera oficial la agencia libre. Ahora los otros 29 equipos están en proceso de tratar de destronar a San Francisco para el 2015.

Más de 100 jugadores pueden firmar con el club que gusten, con ofertas y firmas ya permitidas.

"Creo que cada club llega al invierno mirando cómo puede memjorar, sea a través de la agencia libre o cambios", dijo el gerente general de los Marineros, Jack Zduriencik. "Nunca sabes cómo va a terminar, porque no sabes las exigencias de los antes libres".

Para el 2014-15, hay pitcheo abridor de la élite y bastantes buenos bateadores. En cuanto a brazos se refieren, Max Scherzer, Jon Lester y James Shields son los nombres más llamativos. Y toleteros como los dominicanos Hanley Ramírez, Nelson Cruz se unen al venezolano Víctor Martínez como la crema de los jugadores de posición.

Scherzer, quien cumplirá los 30 años en abril, ha hecho por lo menos 30 aperturas en cada una de las últimas seis campañas y viene de un 2014 con marca de 18-5. También puso las mejores marcas de su carrera con 220.1 innings lanzados y 252 ponches.

Lester, también de 30, tiene dos anillos de campeón y tiene fama de ser un verdadero líder. Y Shields, de 33, acaba de ayudar a los Reales a alcanzar la Serie Mundial.

De su parte, Martínez viene del mejor año de su carrera con promedio de .355, porcentaje de embasarse de .409, slugging de .565, 32 jonrones y 103 empujadas. Cumplirá los 36 años en diciembre. Ramírez cumplirá los 31 en diciembre y, cuando está en salud, es un dinámico bateador para la parte gruesa de un lineup. Y Cruz, quien dio 40 jonrones y empujó 108 carreras con un contrato de US$8 millones en los Orioles, debe de recibir un lucrativo contrato multianual ahora.

Del lado internacional, el derecho japonés Kenta Maeda podría convertirse en el próximo jugador del béisbol nipón a probar suerte en Grandes Ligas. Se dice que Maeda no tiene el puro material de su compatriota Masahiro Tanaka, pero lleva efectividad de por vida de 2.43 en Japón.

Además, el toletero cubano Yasmany Tomás buscará seguirle los pasos a sus compatriotas José Abreu y Rusney Castillo, entre otros. A sus 24 años, Tomás se perfila como el próximo jugador cubano en recibir un mega-contrato.

Los agentes libres que recibieron las "ofertas calificadas" de un año y US$15.3 millones para seguir una temporada más con sus equipos son los siguientes: Scherzer y Martínez (Tigres), Shields (Reales), Ramírez (Dodgers), Cruz (Orioles), Russell Martin y el dominicano Francisco Liriano (Piratas), el quisqueyano Melky Cabrera (Azulejos), David Robertson (Yankees), el dominicano Ervin Santana (Bravos), Michael Cuddyer (Rockies) y el venezolano Pablo Sandoval (Gigantes).

Es de lugar notar que ningún jugador en la historia ha aceptado la oferta "calificada" de su equipo anterior.

Sandoval, voluminoso tercera base que tuvo otra postemporada estelar por San Francisco este año, ya tiene tres anillos de campeón con tan sólo 28 años. Lo más lógico es que rechace la oferta calificada para negociar un contrato multianual.

"Quiero mucho a los fans", dijo Sandoval al preguntársele si se quedará en San Francisco. "Quiero a mis compañeros. Es una familia. Me encanta aquí. ¿Por qué no?"

En cuanto a dinero, los Yankees tendrán más de US$80 millones saliendo de su nómina. Los Tigres (más de US$56 millones), Reales (más de US$53 millones), Azulejos (más de US$40 millones), Atléticos (más de US$39 millones) y Dodgers (más de US$35 millones) se encuentran en posiciones ventajosas también.

Entonces, ¿dónde se gastará el dinero? Aparte de los nombres más sonoros, hay muchas opciones más.

Los jugadores de posición disponibles incluyen a los siguientes: Nick Markakis, Alex Rios, Nori Aoki, Torii Hunter, Michael Morse, Colby Rasmus, Delmon Young, el cubano Yozzen Cuesta, Ryan Ludwick, Josh Willingham, Ichiro Suzuki, el dominicano Emilio Bonifacio, Nate Schierholtz, Adam LaRoche, Billy Butler, el cubano Kendrys Morales, Stephen Drew, Chase Headley, Jed Lowrie, el venezolano Alberto Callaspo y su compatriota Asdrúbal Cabrera, además de Nick Hundley.

Los lanzadores incluyen a Jason Hammel, Brandon McCarthy, Jake Peavy, el dominicano Edinson Vólquez, Hiroki Kuroda, Justin Masterson, Brett Anderson, Brandon Morrow, Josh Johnson, Aaron Harang, Andrew Miller, el venezolano Francisco Rodríguez, el dominicano Rafael Soriano, Pat Neshek, Jason Motte, Casey Janssen y Sergio Romo.

Se acabó la espera. Ya estamos en plena época de agencia libre y las cosas están por cambiar.