Joe Maddon toma las riendas de los Cachorros

Joe Maddon toma las riendas de los Cachorros

CHICAGO --El camino que condujo a Joe Maddon al despacho de manager del Wrigley Field incluyó una entrevista en un estacionamiento para casas rodantes en el norte de Florida. Y su primera actividad pública en Chicago fue con un ofrecimiento de pagar la ronda a todos los parroquianos de un bar situado frente al icónico estadio.

Con su impecable trayectoria, no llama la atención que los Cachorros crean que Maddon va a tener éxito en Chicago.

Maddon fue presentado el lunes como el quinto piloto de Chicago desde el 2010, con un contrato de 25 millones de dólares por cinco años. Reemplaza a Rick Rentería.

Rodeado por los sonrientes ejecutivos Theo Epstein y Jed Hoyer, Maddon se puso una camiseta de rayas con el número 70.

Más importante para la sufrida afición de los Cachorros, con más de un siglo esperando por un campeonato, Maddon apuntó a la postemporada como el objetivo del equipo en 2015.

"Se los digo desde ya. Es que no puedo ir a los entrenamientos de primavera y andar diciendo otra cosa", señaló Maddon en una rueda de prensa. "Soy incapaz de hacer otra cosa. ¿Para qué presentarme entonces? Es una cuestión de ponerse metas altas".

"Vamos a poner nuestro listón bien alto y yo apunto a los playoffs y la Serie Mundial. Y estoy convencido de ello", añadió.

Maddon, de 60 años, tuvo marca de 754-705 en nueve temporadas con Tampa Bay. Bajo su conducción, los Rays llegaron cuatro veces a los playoffs, ganaron dos veces la división Este de la Liga Americana y disputaron la Serie Mundial del 2008, que perdieron 4-1 ante Filadelfia.

Fue elegido dos veces el mánager del año de la Liga Americana y previamente estuvo seis años como parte del cuerpo técnico de Mike Scioscia en los Angelinos.

Los Rays terminaron 77-85 este año y Maddon se fue del equipo luego de que el ejecutivo Andrew Friedman decidiese probar fortuna con los Dodgers.

Los Cachorros iban a retener a Rentería. Pero Epstein, el presidente de operaciones de béisbol, explicaron que no podían dejar pasar la oportunidad de fichar a Maddon cuando este rescindió su contrato con los Rays el mes pasado.

"Uno sopesa esas cosas. En lo personal, no quería hacerlo", dijo Epstein, quien también tomó en cuenta a Maddon para el puesto de mánager de los Medias Rojas antes de contratar a Terry Francona previo a la temporada de 2004. "No busco ser injusto con nadie. Pero como ejecutivo y como alguien con la misión de ganar una Serie Mundial aquí, no tenía otra alternativa que hacerlo. Es lo mejor para los Cachorros".

Luego que Epstein confirmó con Grandes Ligas que Maddon había rescindido su contrato, Hoyer le comunicó a Rentería lo que se fraguaba. Epstein y Hoyer viajaron a Florida para reunirse con Maddon, quien se encontraba en medio de una travesía por carretera junto a su esposa, Jaye.

Chicago terminó con marca de 73-89 en la única campaña de Rentería como piloto. El cambio implica que el resto del cuerpo técnico de Rentería corre peligro, pero el coach de pitcheo Chris Bosio acudió a la presentación el lunes y Epstein dio a entender que casi todos los coaches seguirán.

Maddon hereda un grupo de prospectos prometedores y una nómina más cara que la que tenía en Tampa Bay. El equipo, no obstante, viene de cinco temporadas con más derrotas que victorias y no gana una Serie Mundial desde 1908.

Epstein considera que el equipo dará pelea en el futuro, con jugadores como el primera base Anthony Rizzo y el torpedero Starlin Castro, quienes fueron seleccionados al Juego de Estrellas, y los jóvenes toleteros Javier Báez y Jorge Soler, que causaron buena impresión en sus primeros partidos en las mayores.

Chicago no se clasifica a los playoffs desde la conquista del título de la división Central de la Liga Nacional en 2008, con Lou Piniella al mando.

Epstein fue contratado luego que los Cachorros cerraron la campaña de 2011 con 91 derrotas. Epstein se abocó a un remozamiento de la organización, lo que derivó en una temporada de 101 reveses en 2011.

"Creo que estamos saliendo del período de tres años en el que esencialmente estuvimos apilando talento joven, y ahora pretendemos ser contendientes", dijo Epstein.

El gran desafío de Maddon será apuntalar al núcleo de promesas y al mismo tiempo allanar el camino para otra oleada de prospectos como el tercera base Kris Bryant y el torpedero Addison Russell.

"¿A quién no le gustaría aceptar este reto en esta ciudad, en este parque y bajo estas circunstancias con este talento?", resaltó Maddon. "Es un momento extraordinario".