Enfoque de Reales ahora es defender título de la L.A.

Enfoque de Reales ahora es defender título de la L.A.

KANSAS CITY -- El gerente general de los Reales, Dayton Moore, y su grupo de asesores tuvo solamente algunos momentos para reflexionar sobre su excelente desempeño en la postemporada que los llevó a la Serie Mundial antes de enfocarse en su tarea para la temporada muerta.

Pero Kansas City estará preparado porque Moore y los directivos del equipo -- cuando no tenían toda su atención sobre los emocionantes juegos de postemporada -- se reunieron durante las últimas dos semanas para fijar sus metas para el 2015 y más allá.

Obviamente, su éxito demuestra que ya tienen una sólida base, pero también es evidente que la campaña del 2014 fue un camino lleno de altibajos, así que tendrán que hacer algunos ajustes.

Agentes libres/opciones
Cuentan con ocho agentes libres, incluyendo al bateador designado Billy Butler al no ejercer su opción de US$12.5 millones. El abridor James Shields ha dicho que quiere permanecer con los Reales, pero eso ocurriría solamente con un contrato multianual muy lucrativo, algo que probablemente estará fuera del alcance del club.

Es posible que puedan renovar con el jardinero Nori Aoki y el lanzador Luke Hochevar, quien se recupera de una operación Tommy John. Los serpentineros Scott Downs y Jason Frasor posiblemente prueben su suerte en el mercado, tal como se espera de los guardabosques Raúl Ibáñez y Josh Willingham, si no deciden retirarse.

Se espera también que el equipo decida ejercer la opción de US$7 millones del relevista Wade Davis para evitar el proceso de arbitraje salarial.

Vacíos por llenar
Con la posible partida de Shields, los Reales necesitarían un brazo de experiencia para acompañar al dominicano Yordano Ventura, Jason Vargas, Jeremy Guthrie y Danny Duffy. Aunque cuentan con tres excelentes lanzadores para las últimas entradas, necesitarían refuerzos para los otros episodios.

Es posible que puedan mantener los juegos cerrados al robarse bases, pero necesitarían amenazas de poder, especialmente si Butler no decide renovar y queda un hueco en el puesto de bateador designado.

Sería bueno tener un infielder suplente con destreza en el campocorto para darle un descanso al venezolano Alcides Escobar y darle una oportunidad al también venezolano Omar Infante de que se recupere de cualquier lesión.

Posibles objetivos
Al dirigente Ned Yost le gustaría agregar al abridor Jon Lester, pero eso no estaría dentro del presupuesto de los Reales. La nómina que llegó a los US$93 millones esta campaña, aumentaría bastante con los aumentos de arbitraje salarial, así que la firma de agentes libres de renombre no estaría en el panorama.

Kansas City podría tener en la mira firmar jugadores de la misma clase de Vargas.

Aparte del talento, los Monarcas recalcan la manera en que los jugadores encajan en un grupo enfocado en el bien del equipo y no quieren adquirir piezas que afecten esa dinámica.

Piezas de cambio
Después de volver a llamar la atención de una fanaticada con su emocionante paso hacia la Serie Mundial, es muy probable que los Reales avancen con cautela al momento de realizar cualquier cambio que incluya a uno de sus jugadores claves.

Ya no serían realistas los rumores que involucren a Alex Gordon, Eric Hosmer o Mike Moustakas. Aunque es posible que contemplen cambiar a algún lanzador del excelente trío de relevistas -- el dominicano Kelvin Herrera, Davis o Greg Holland -- porque cualquiera de los tres podría encargarse del puesto de cerrador, mucho tendría que suceder.

Balance
Los Reales no se dormirán en sus laureles tras llegar al Clásico de Otoño, pero tampoco se espera que hagan ajustes drásticos.